>Politiek. De socialist Freddy Willockx neemt ontslag als burgemeester van Sint-Niklaas. Hij blijft wel gemeenteraadslid, maar zijn politieke loopbaan lijkt hiermee tot een einde te komen. Willockx was tien jaar burgemeester. In de jaren tachtig was hij twee keer minister van PTT en van 1992 tot 1994 was hij minister van Pensioenen. Hij werd tussen 1999 en 2001 dioxinecommissaris, na de dioxinecrisis. De Sint-Niklase schepen van Sociale Zaken, Christel Geerts, volgt Willockx op 1 juli op als burgemeester. ...

>Politiek. De socialist Freddy Willockx neemt ontslag als burgemeester van Sint-Niklaas. Hij blijft wel gemeenteraadslid, maar zijn politieke loopbaan lijkt hiermee tot een einde te komen. Willockx was tien jaar burgemeester. In de jaren tachtig was hij twee keer minister van PTT en van 1992 tot 1994 was hij minister van Pensioenen. Hij werd tussen 1999 en 2001 dioxinecommissaris, na de dioxinecrisis. De Sint-Niklase schepen van Sociale Zaken, Christel Geerts, volgt Willockx op 1 juli op als burgemeester. >Export. De Belgische export is in maart jaar op jaar met 25,4 procent gestegen, tot 19,2 miljard euro. Dat blijkt uit cijfers van het Instituut voor de Nationale Rekeningen. Het gaat om de sterkste stijging in vijf jaar. Vooral diamant, minerale brandstoffen en chemische producten leven op. De toename van de uitvoer is naar Amerika (+57 %) en Azië (+56 %) beduidend sterker dan naar Europa (+20 %). >Olie. De Belgische gastankerrederij Exmar is erin geslaagd zijn drijvend halfafzinkbaar gas- en olieplatform Opti-Ex aan het Amerikaanse privébedrijf LLOG Deepwater Development Company te verkopen voor 400 miljoen dollar. Exmar krijgt ook een extra vergoeding die afhankelijk is van de productie uit het platform, dat zich in de Golf van Mexico bevindt. De Opti-Ex ligt al een jaar werkloos in Texas en kost dagelijks 12.000 dollar aan onderhoud. >Chemie. Chemiebedrijf Solvay heeft vorige week zijn belang van 50 procent in de joint venture Inergy Automotive Systems verkocht aan zijn Franse partner Plastic Omnium, een leverancier van auto-onderdelen. Inergy draait dit jaar een omzet van 1,1 miljard euro. De verkoop is een verrassing omdat beleggers al maanden een overname door Solvay verwachten, omdat het bedrijf over een berg cash beschikt. Mogelijk lonkt Solvay naar een grote prooi, waar nog meer geld, en dus een desinvestering, voor nodig is. >Expo. Het Belgische paviljoen op de wereldtentoonstelling in Sjanghai is rendabeler dan dat van alle andere 246 deelnemende landen. Het is een van de meest bezochte paviljoenen. De Chinezen spenderen er dagelijks zo'n 125.000 euro, waarvan 30.000 euro aan diamant. Leo Delcroix, commissaris van het paviljoen, schat dat de federale overheid er 4,5 miljoen euro winst uit kan overhouden. >Post. De Post wordt bpost (uit te spreken als biepost). De naamsverandering komt er geleidelijk na de zomer, enkele maanden voor de liberalisering van de postdiensten in 2011. De nieuwe naam moet het Belgische postbedrijf een moderner imago opleveren. Het logo wordt ook opgefrist, de kleuren blijven wel behouden.