Vlaanderen afwezig.
...

Vlaanderen afwezig.Verleden week vond voor het eerst sinds 1992 opnieuw een ontmoeting plaats tussen hooggeplaatste Taiwanese en Belgische delegaties. De Taiwanese minister voor Economische Zaken Dr. Chih-Kang Wang sprak onder meer met minister van Begroting Herman Van Rompuy, minister van Buitenlandse Handel Philippe Maystadt, Waals minister-president Robert Collignon en Brussels minister voor Buitenlandse Zaken Jos Chabert. Ook waren topmensen van zowel Buitenlandse Zaken, Buitenlandse Handel als Economische Zaken en de Waalse exportdienst Awex aanwezig. Taiwan is een belangrijke handelspartner van België : in '95 kocht het land voor 27,5 miljard frank Belgische producten. Tijdens de ontmoeting evenwel geen spoor van de Vlaamse regering of de Vlaamse administratie. De stoel die voor Martin Van Houtte, algemeen directeur van Export Vlaanderen was gereserveerd, bleef leeg. Van Houtte : "Onze aanwezigheid had moeilijkheden kunnen veroorzaken voor onze reis naar China later dit jaar ( nvdr Taiwan en België onderhouden geen officiële relaties wegens het veto van China, dat Taiwan claimt). Achteraf vind ik het spijtig dat er niemand van hoog niveau aanwezig was op de vergadering." Spijtig inderdaad, want het Vlaamse gewest heeft een overeenkomst gesloten met Taiwan over de bevordering van wederzijdse investeringen, precies het thema van deze bijeenkomst verleden week. Belangrijke investeerders in Taiwan zijn Barco, Lernout & Hauspie, Kredietbank, Generale Bank, UCB, Janssen Pharmaceutica, Alcatel-Bell en Sogem. Voor bedrijven als Extraction De Smet, CMI, Volvo, Ford en Picanol dat er dit jaar voor 600 miljoen frank denkt te verkopen is Taiwan een belangrijke markt. In 1996 bezocht de Vlaamse minister-president Luc Van den Brande Taiwan en spendeerde er miljoenen aan reclame. Als follow-up organiseert hij nu een boycot van een belangrijke bijeenkomst met het land. MARTIN VAN HOUTTE (EXPORT VLAANDEREN) Geen ontmoeting met de Taiwanese minister van Economische Zaken, uit schrik voor Chinese reactie.