1 jaar geleden. De regulatoren en de toezichthouders maken zich zorgen over de groei van de schaduwbanken. Dat zijn instellingen zonder banklicentie die kredieten verstrekken, schuldpapier opkopen of alternatieve financiering aanbieden. Er vloeit veel geld naar die vehikels omdat de rente laag is en investeerders op zoek zijn naar hogere rendementen. Het gevolg is dat de schuldgraad wereldwijd fors gestegen is. Sommige investeringsmaatschappijen, de leen- of kredietfondsen, zijn veel coulanter dan de banken, staan hun debiteuren hogere schuldratio's toe en eisen minder strenge convenanten.

Nu. De Europese Centrale Bank heeft de rente nog verder verlaagd en het signaal gegeven dat die nog lang laag kan blijven. Met spaargeld en obligaties is nauwelijks nog rendement te halen. Daardoor blijven kapitaalkrachtige investeerders alternatieven zoeken. Steeds meer vermogensbeheerders, private-equityspelers, familyoffices en verzekeringsmaatschappijen verstrekken rechtstreeks of onrechtstreeks kredieten. Daardoor gebeuren overnamedeals tegen hogere prijzen en waarderingen. De wereldwijde schuld is opgelopen tot 250.000 miljard dollar, of drie keer zoveel als twintig jaar geleden.

10 jaar geleden. Trends brengt een interview met Harold Vanden Avenne en zijn dochter Joanne. Die laatste, een telg van de vijfde generatie, zet haar eerste stappen als ondernemer, in een West-Vlaams familiebedrijf dat groot is geworden met landbouw en voeding. Joanne richt een modebedrijf op. Haar eerste collectie is net voorgesteld. Zes boetieks in Vlaanderen en Brussel tonen interesse voor de kleding. Joanne richt zich op het hogere marktsegment. Harold is niet ongelukkig omdat zijn dochter niet in het familiebedrijf stapt. "Mijn kinderen moeten gelukkig zijn, dus laat ik hen vrij in hun keuze."

Nu. Joanne Vanden Avenne heeft volgens Trends Business Information twee bestuurdersmandaten. Ze is samen met haar zus Lynn-Marie gedelegeerd bestuurder van de nv Concept Vanden Avenne in Kortrijk. De onderneming is opgericht in 2010 en haalt in 2018 voor de eerste keer een positieve brutomarge. Het overgedragen verlies bedraagt eind dat jaar 702.000 euro. De verliezen worden gedekt via overige schulden. Joanne Vanden Avenne ontwerpt nog altijd vrouwenkledij. In Kortrijk is er de eigen winkel Concept Vanden Avenne. De kledij wordt ook verkocht in zes winkels in de Verenigde Staten.

20 jaar geleden. De discrete aannemer Machiels in Diepenbeek is in een halve eeuw uitgegroeid tot een diverse milieugroep, met 76,85 miljoen euro omzet. De milieutak levert met de stortplaats Remo in Houthalen en Machiels Recycling Technology de helft van de omzet op. De rest komt van logistiek (20%), handel in nieuwe en tweedehandse apparatuur voor de bouw, vastgoed, steenkool en grondreiniging. Het bedrijf participeert in een containerterminal en een installatie voor scheepsafval. Het bedrijf zet ook zijn eerste pasjes in Vietnam, en vooral in Chili.

Nu. De derde generatie neemt in 2004 onder leiding van Louis Machiels jr. de teugels in handen. De groep hanteert sinds 2008 het principe ' closing the circle', waarbij ecologie en economie samengaan. Het bedrijf neemt dit voorjaar een meerderheidsparticipatie in het milieutechnologiebedrijf Waterleau. Het is in Europa, Zuid-Amerika en Zuid-Afrika actief in groene-energieproductie, industrieel en residentieel vastgoed, houtskeletbouw en duurzaam afvalbeheer. De Remo-site word omgebouwd tot een project waar de helft wordt gerecupereerd als bouwmateriaal en de andere helft als energie.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.