1 jaar geleden. Amazon en andere techgiganten hebben een almaar grotere greep op ons leven. Trends maakt een lijst van sectoren die onze toekomst bepalen en welke bedrijven uitblinken. Dat leidt tot een ontluisterende conclusie: Europa speelt een tweederangsrol en de Verenigde Staten en China leiden de dans. Toch is het niet al kommer en kwel, met de windturbinespecialist Siemens Gamesa en de onlinesupermarkt Ocado heeft Europa twee goudhaantjes. Het grote probleem is onze auto-industrie. Volkswagen heeft het grootste O&O-budget ter wereld, maar zette pas laat in op elektrische wagens.
...

1 jaar geleden. Amazon en andere techgiganten hebben een almaar grotere greep op ons leven. Trends maakt een lijst van sectoren die onze toekomst bepalen en welke bedrijven uitblinken. Dat leidt tot een ontluisterende conclusie: Europa speelt een tweederangsrol en de Verenigde Staten en China leiden de dans. Toch is het niet al kommer en kwel, met de windturbinespecialist Siemens Gamesa en de onlinesupermarkt Ocado heeft Europa twee goudhaantjes. Het grote probleem is onze auto-industrie. Volkswagen heeft het grootste O&O-budget ter wereld, maar zette pas laat in op elektrische wagens. Nu. De Amerikaanse en Aziatische overheden maken het de titanen lastig. Zowel in de Verenigde Staten als in Europa pakken de mededingingsautoriteiten Amerikaanse techbedrijven aan wegens misbruik van hun macht. Google en Facebook hangen miljardenboetes boven het hoofd en er wordt gedreigd met het opbreken van de bedrijven. Hun Chinese tegenhangers hebben het ook lastig, vooral door de handelsoorlog met de Verenigde Staten. De netwerk- en smartphonegigant Huawei krijgt het zwaar te verduren. Europa kan niet echt profiteren. De componentleveranciers delen in de klappen. 10 jaar geleden. CEO Jan Callewaert staat weer voor barre tijden met Option. De markt voor datacommunicatiemodules zit in de lift, onder meer door de opkomst van de smartphone. De Leuvense fabrikant kan er echter niet van profiteren. Huawei en andere Chinese fabrikanten trekken het laken naar zich toe. Callewaert verwacht veel van een potentieel lucratieve deal met het Japanse Sharp voor een nieuwe smartphone en van nieuwe e-boeklezers. De omzet van Option haalde in 2007 nog 300 miljoen euro, voor 2009 wordt op 232 miljoen gemikt. Nu. Option gaat in 2018 op in Crescent, dat wordt gecontroleerd door de ex-CEO van Barco, Eric Van Zele. Hij en andere aandeelhouders, onder wie Marc Coucke, hebben het noodlijdende Option verschillende keren vers geld toegestopt om het bedrijf te doen overleven. Die schulden zijn omgezet in nieuwe aandelen. Callewaert treedt in 2017 al af. Option is ondertussen een schim van zichzelf. Het haalt in 2017, net voor de Crescent-operatie, nog slechts een omzet van 5 miljoen euro en telt nog amper een dertigtal medewerkers. Alle hoop ligt op Cloudgate, een systeem voor het internet der dingen.20 jaar geleden. De Zwitserse-Italiaanse staalhandelsgroep Duferco neemt Usines Gustave Boël in La Louvière over. UGB is in handen van het Nederlandse Hoogovens, maar maakt al jaren verlies. Duferco heeft ook plannen voor een doorstart van een andere staalfabriek: Forges de Clabecq. Daarmee controleert Duferco ruim een vierde van de Waalse staalproductie. De twee sites zullen samen een performante geïntegreerde staalfabriek vormen, goed voor 2,5 miljoen ton staal. De nieuwe eigenaar eist een daling van de lonen, een hogere flexibiliteit, en lonen afgestemd op de conjunctuurgevoelige productie. Nu. Beide staalfabrieken zijn failliet. Forges de Clabecq al begin 1997, de fabriek in La Louvière gaat dicht in 2013. De 380 werknemers krijgen een vertrekpremie tot 100.000 euro en kunnen met 52 jaar met brugpensioen. Minder vergaat het de werknemers van Klabbeek, die 22 jaar na de sluiting nog altijd rechtszaken voeren over de betaling van een deel van de ontslagvergoedingen. De site in Klabbeek is al jaren het voorwerp van een herbestemming, met onder meer bedrijven, woningen en winkels. Het dossier kruipt langzaam vooruit, want diverse Waalse overheidsinstanties zijn erbij betrokken.