1 jaar geleden. De Europese economie heeft er net een sterk jaar 2017 opzitten. De groei in de eurozone klokt af op 2,4 procent. Die sterke prestatie is toe te schrijven aan de uitzonderlijk gunstige cocktail van lage rentes, een relatief zwakke euro, de aantrekkende wereldhandel en een sterke wereldeconomie. Economen zijn aangenaam verrast en geven toe dat ze onderschat hebben hoe die meevallers elkaar versterken. De consensus is evenwel dat de groei in 2018 weer zal vertragen, omdat de economie op volle capaciteit draait en dat niet kan volhouden.
...

1 jaar geleden. De Europese economie heeft er net een sterk jaar 2017 opzitten. De groei in de eurozone klokt af op 2,4 procent. Die sterke prestatie is toe te schrijven aan de uitzonderlijk gunstige cocktail van lage rentes, een relatief zwakke euro, de aantrekkende wereldhandel en een sterke wereldeconomie. Economen zijn aangenaam verrast en geven toe dat ze onderschat hebben hoe die meevallers elkaar versterken. De consensus is evenwel dat de groei in 2018 weer zal vertragen, omdat de economie op volle capaciteit draait en dat niet kan volhouden. Nu. De eurozone heeft het inderdaad minder gedaan. De groei komt wellicht onder 2 procent uit. Van de uitzonderlijke gunstige cocktail blijven maar twee ingrediënten meer over: de lage rente en de relatief goedkope euro. Het grootste verschil met een jaar eerder zijn de vooruitzichten. Die ogen een pak minder rooskleuring nu een handelsoorlog tussen de grootste twee economieën uit de hand dreigt te lopen. Het resultaat is een verhit debat tussen economen en de markten. Die eersten geloven dat het bij een vertraging van de groei zal blijven, de tweede vrezen dat er een recessie komt. 10 jaar geleden. De West-Vlaamse verzekeringsmakelaar Callant Verzekeringen neemt zijn concurrent Atelia uit Roeselare over van de Zwitserse verzekeraar Winterthur. Die is in 2007 zelf overgenomen door AXA. Met de overname van het Roeselaarse kantoor van Atelia zet zaakvoerder Peter Callant voet aan de grond in het zuiden van West-Vlaanderen. De commissie-omzet groeit van 2,7 tot 4,3 miljoen euro. De makelaar denkt nog meer acquisities te kunnen doen. Nadat hij in in 2007 als eerste heeft uitgepakt met een fietsomnium, lanceert hij ook een onlineverzekering voor jachten. Nu. Peter Callant, in 2009 nog een weinig bekende, lokale verzekeringsmakelaar, wordt na de overname van voetbalclub KV Oostende van Marc Coucke een bekende ondernemer. Zijn verzekeringsactiviteit is, mede door overnames, gegroeid tot een commissie-omzet van zo'n 12 miljoen euro. Eind 2013 heeft Callant het Antwerpse makelaarskantoor Hermes overgenomen van de verzekeraar Baloise. Nu heeft de groep kantoren in Knokke, Oostkamp, Antwerpen, Geel en Dessel. Callant heeft ook participaties in de start-ups MyFaro en Keypoint. De onderneming doet ook aan financieel advies. 20 jaar geleden. Game Nation is een van de grootste speciaalzaken voor computerspelletjes in Vlaanderen. Achter de keten zitten de twintigers Joachim Claes, Peter Philips en David Verbruggen. De fanatieke gamers krijgen het idee een winkel te openen nadat ze eerder met een ruilclub voor spelletjes zijn begonnen. Snel na de opstart overtuigen ze trouwe klanten via franchise een winkel uit te baten, waardoor Game Nation naar twaalf winkels groeit. Het trio kijkt ook naar Nederland en Duitsland, want de sector boomt. Games mikken immers op een iets ouder, maar rijker publiek. Nu. Game Nation gaat in 2002 failliet. "Als jonge ondernemers zijn we te onbezonnen geweest", zegt David Verbruggen, die nu werkt als consultant gespecialiseerd in de game-industrie. "De gamemarkt is heel cyclisch. Game Nation heeft de dalen en de zware concurrentie niet kunnen opvangen. Zelfs Colruyt verkocht toen games, goedkoper dan onze inkoopprijzen. De markt is totaal veranderd door de opkomst van e-commerce en de downloadwinkels. De overgebleven gameretailers proberen zich nu te differentiëren met tweedehandsverkoop en meer winkelbeleving. Maar dat is moeilijk."