1 jaar geleden. De Belgische techondernemer Ben Schrauwen verlaat Autodesk, bekend van het ontwerpprogramma Autocad, om samen met een collega Oqton op te richten. Schrauwen, eerder hoogleraar in artificiële intelligentie aan de UGent, wil een softwareplatform voor autonome fabrieken bouwen. Kunstmatige intelligentie kan volgens hem een revolutie teweegbrengen in de maakindustrie. Bedrijven willen sneller en flexibeler produceren en Oqton ontwikkelt software die het productieproces verder automatiseert. Schrauwen en co werken vanuit San Francisco en hebben een kantoor in Gent.
...

1 jaar geleden. De Belgische techondernemer Ben Schrauwen verlaat Autodesk, bekend van het ontwerpprogramma Autocad, om samen met een collega Oqton op te richten. Schrauwen, eerder hoogleraar in artificiële intelligentie aan de UGent, wil een softwareplatform voor autonome fabrieken bouwen. Kunstmatige intelligentie kan volgens hem een revolutie teweegbrengen in de maakindustrie. Bedrijven willen sneller en flexibeler produceren en Oqton ontwikkelt software die het productieproces verder automatiseert. Schrauwen en co werken vanuit San Francisco en hebben een kantoor in Gent. Nu. Oqton heeft zijn platform bijna klaar en kan beginnen te testen met een eerste groep klanten. Het bedrijf telt vijftig medewerkers en heeft ondertussen ook een kantoor in China. Schrauwen woont weer in België. Hij concentreert zich op Oqton en keert niet terug naar de universiteit. "Ik bouw onze Europese activiteiten uit, we hebben ook een vestiging in Kopenhagen. In Gent doen we veel ontwikkeling omdat er expertise in machine learning aanwezig is. We bouwen hier ook een robotlabo. We richten ons op verschillende markten, waaronder China en Europa. De focus blijft op de maakindustrie." Tien jaar geleden. Netmining, de ontwikkelaar van een webtoepassing om van surfers ook kopers te maken, komt in handen van het Amerikaanse Innovation Interactive. De specialist in on-site behavioural targeting heeft een indrukwekkende klantenlijst in de autowereld, ondanks zijn kleine omvang: vijftien medewerkers, van wie zeven in Sri Lanka. Het overgedragen verlies is bijna 800.000 euro. De verkoopprijs blijft geheim. Voor hoofdaandeelhouder Toon Vanparys, die Netmining in 2002 heeft gered, is het niet de eerste exit. Eerder verkocht hij het callcenterbedrijf Merit Communications, nu Sitel. Nu. Netmining heet IgnitionOne. Na een managementbuy-out in 2011 is het opnieuw in handen van het oorspronkelijke management. Toon Vanparys, intussen 61, leidt het Antwerpse Sentiance waar hij eerst investeerder was. Ook Sentiance analyseert het consumentengedrag, maar dit keer vooral op basis van sensoren en smartphonedata, en op een andere schaal. Mobiliteitsanalyse is een specialiteit. Sentiance heeft meer dan zestig medewerkers en haalde al 23 miljoen euro kapitaal op. In Japan werkt het samen met een filiaal van Softbank en in China met de accelerator PlugAndPlay. 20 jaar geleden. De West-Vlaamse machinebouwer LVD koopt zijn Amerikaanse concurrent Strippit voor naar schatting 20 à 25 miljoen euro. Het Vlaamse familiebedrijf maakt machines voor plaatbewerkingen, onder meer voor vliegtuigvleugels, dwarsliggers van trucks en lichtmasten. Via de overname komt LVD in de wereldwijde top vijf in zijn sector. De omzet gaat met 60 procent vooruit. LVD was al aanwezig in de Verenigde Staten, en na de overname gaat Jean-Pierre Lefebvre er wonen. "Je moet in elk bedrijf een sleutelfiguur hebben met wie je bijna slapend kan coördineren en beslissen." Nu. Het familiebedrijf LVD uit Gullegem groeit gestaag. 2017 is een uitstekend jaar voor de consoliderende holding LVD Invest: 178 miljoen euro omzet, een bedrijfswinst van 10 miljoen euro, behaald door 1126 werknemers. De onderneming is in heel de wereld actief en noemt zich de wereldwijde technologieleider in machines voor het plooien van staal. LVD heeft vijf technologiecentra. De productie gebeurt in België, China, Frankrijk, Slowakije en de Verenigde Staten. Klanten zijn onder meer Airbus, Boeing, Caterpillar, Kawasaki en NASA.