1 JAAR GELEDEN. De Belgische kledingketen Talking French legt de boeken neer. Negentig personeelsleden worden ontslagen en twintig winkels gaan dicht. De keten van zakenman Xavier Painblanc is de zoveelste faling in de fel geplaagde retailsector. De klanten houden de vinger op de knip. Vooral het middensegment krijgt klappen. De markt wordt meer en meer gepolariseerd en vrouwen kopen nu ofwel goedkope, ofwel dure kleren. Wie op het modieuze midden mikt, valt volgens experts tussen wal en schip. Ook investeren in een webshop brengt niet altijd soelaas. Het kan wel voor groei zorgen, maar die is niet noodzakelijk rendabel.
...

1 JAAR GELEDEN. De Belgische kledingketen Talking French legt de boeken neer. Negentig personeelsleden worden ontslagen en twintig winkels gaan dicht. De keten van zakenman Xavier Painblanc is de zoveelste faling in de fel geplaagde retailsector. De klanten houden de vinger op de knip. Vooral het middensegment krijgt klappen. De markt wordt meer en meer gepolariseerd en vrouwen kopen nu ofwel goedkope, ofwel dure kleren. Wie op het modieuze midden mikt, valt volgens experts tussen wal en schip. Ook investeren in een webshop brengt niet altijd soelaas. Het kan wel voor groei zorgen, maar die is niet noodzakelijk rendabel. NU. Ook vandaag heeft de Belgische kledingsector het niet onder de markt. Volgens de retailfederatie Comeos is de relance in het tweede trimester van 2015 ingezet, maar de marges staan onder druk. De terreurdreiging van november en de aanslagen van 22 maart zorgen voor nieuwe opdoffers. Veel Nederlandse moderetailers incasseren klappen en dat voelen de Belgische spelers. Brantano (Macintosh Retail Group) wordt gered door de Nederlander Rens van de Schoor (Miss Etam), de familie Torfs (Schoenen Torfs) en Dieter Penninckx (FNG Group). Eind vorige maand bracht R&S, de holding van Rens van de Schoor, een bod uit op het modehuis FNG. 10 JAAR GELEDEN. De baggergroep DEME koopt voor 17 miljoen euro de baggeractiviteiten van het Groningse Koop Tjuchem, waaronder de moderne sleepzuiger Mellina. Daarmee, en met de vier nieuwe schepen die het Zwijndrechtse bedrijf heeft besteld bij de Nederlandse scheepswerf IHC, wil DEME profiteren van de baggerboom in het Midden-Oosten. Het bedrijf hield daarvoor bewust capaciteit vrij, vertelt topman Marc Stordiau. Het orderboek klimt in 2005 naar1,3 miljard euro. Ook wordt gebouwd aan een milieupoot: na het grootste grondreyclagecentrum van Europa in Kallo, investeert het 2 miljoen euro in een slibverwerkingseenheid in Zeebrugge. NU. Stordiau geeft in oktober 2006 de fakkel door aan Alain Bernard. Die zet de diversificatiepolitiek voort: de niet-baggeractiviteiten van onder meer de maritieme engineeringdochter GeoSea, DEC (milieu) en Tideway (olie en gas) zijn goed voor een derde van de omzet. Het orderboekje staat eind 2014 op 2,4 miljard euro; de omzet op 2,5 miljard euro. De investeringsholding Ackermans & van Haaren verstevigt eind 2013 haar greep op het bedrijf: DEME werd een 100 procentdochter van CFE, dat voor ruim 60 procent in handen komt van AvH. De vier grote baggeraars - Boskalis, DEME, Jan De Nul, Van Oord - krijgen meer concurrentie uit China. 20 JAAR GELEDEN. In 1996 is Helvoet Pharma een opvallende internationale kmo in Limburg. Als dochter van de Zwitserse Dätwyler Holding geeft het bedrijf werk aan 300 werknemers. Zo'n 85 procent van de omzet van ruim 34 miljoen euro is bestemd voor de export. Alken specialiseert zich in rubberen componenten voor de farma-industrie. Trends bestempelt bedrijfsleider Piet Wijnen als 'de man van rubber'. De Belgische vestiging krijgt veel vrijheid. Dat heeft te maken met de filosofie van dezentrale Führung bij de Zwitsers, maar ook met de vaststelling dat Helvoet Pharma het hart van de winstgevendste divisie van de Dätwyler Holding is. NU. Was in 1996 permanente innovatie het verweermiddel tegen de hoge loonkosten, dan werkt die strategie vandaag nog altijd in de nichemarkt waarin de divisie healthcare van Dätwyler zich beweegt. Helvoet Pharma is van naam veranderd. De healthcaredivisie heeft nog vier andere vestigingen in de VS, Duitsland, Italië en India. De groep investeert opnieuw in Alken. Nog altijd maakt het bedrijf onderdelen in aluminium en rubber voor farmaceutische verpakkingen. Meer dan 5 miljard stuks per jaar. Export blijft de motor voor de omzet van 119 miljoen euro. Intussen is het personeelsaantal in Alken gestegen tot meer dan 660 werknemers. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.