1 JAAR GELEDEN. Gigantische kapitaalrondes doen de waarderingen in de dotcomsector exploderen. De absolute topper is Uber. De onlinetaxicentrale wordt gewaardeerd op 41,2 miljard dollar, na een injectie van 2,8 miljard dollar. Voor zulke rondes wijken bedrijven traditioneel uit naar de beurs, maar nu kunnen start-ups voor die grote bedragen ook terecht bij durfkapitaalfondsen en andere privé-investeerders. Het zijn meestal jonge internet- en techbedrijven in de Verenigde Staten die daarvan profiteren. Ook de angst neemt toe. Er zijn te veel dotcomspelers met een monsterwaardering.
...

1 JAAR GELEDEN. Gigantische kapitaalrondes doen de waarderingen in de dotcomsector exploderen. De absolute topper is Uber. De onlinetaxicentrale wordt gewaardeerd op 41,2 miljard dollar, na een injectie van 2,8 miljard dollar. Voor zulke rondes wijken bedrijven traditioneel uit naar de beurs, maar nu kunnen start-ups voor die grote bedragen ook terecht bij durfkapitaalfondsen en andere privé-investeerders. Het zijn meestal jonge internet- en techbedrijven in de Verenigde Staten die daarvan profiteren. Ook de angst neemt toe. Er zijn te veel dotcomspelers met een monsterwaardering. NU. De mallemolen blijft doordraaien. Volgens The Wall Street Journal zijn er 146 jonge dotcombedrijven met een waardering boven 1 miljard dollar. Uber blijft de kampioen. Het zou nu zelfs al meer dan 51 miljard dollar waard zijn. Andere bedrijven van de nieuwe dotcomgeneratie krijgen wel meer tegenwind van investeerders. Snapchat ziet zijn waardering met 4 miljard dollar dalen tot 12 miljard. Op de WEF-conferentie in Davos voorspelt Jim Breyer, een van de eerste investeerders in Facebook, dat er nog velen zullen volgen. Volgens hem is meer dan 90 procent van de grote start-ups overgewaardeerd. 10 JAAR GELEDEN. De regering-Verhofstadt wil de aanval inzetten op schijnzelfstandigen. Om minder sociale bijdragen te moeten betalen gaat iemand bij een bedrijf als zelfstandige aan de slag, al is het bedrijf zijn enige werkgever en is er een gezagsrelatie. Door de schijnzelfstandigen loopt de sociale zekerheid miljoenen euro's mis. De regering wil dat ze worden geherkwalificeerd als werknemer, maar dat is zeer moeilijk voor de sociale inspectie. Zolang er geen papertrail is over verplichte uren en door de werkgever opgelegde opdrachten, bevindt de RSZ zich in een zwakke positie. NU. Ook na de regering-Verhofstadt hebben federale ministers geprobeerd de schijnzelfstandigheid aan te pakken. Met weinig resultaat. 90 procent van de dossiers die voor de arbeidsrechtbank worden gebracht, wordt afgewezen. Op basis van de wetgeving en een arrest van het Hof van Cassatie komen rechtbanken tot de conclusie dat er geen sprake is van schijnzelfstandigheid. Als het arbeidscontract vermeldt dat de opdrachtnemer een zelfstandige is die niet in een gezagsrelatie werkt, is er geen probleem. De enige sectoren waar schijnzelfstandigen worden geklist, zijn de schoonmaak- en de bouwsector. 20 JAAR GELEDEN. Jo Robrechts bouwt aan een netwerk van winkelautomaten in Vlaanderen en Nederland onder het merk Shop 24. De vroegere crisismanager van het pretpark Meli strikt zowel kleine zelfstandigen als Delhaize en Albert Heijn voor zijn robotwinkels. Het assortiment is beperkt tot 200 producten, maar de winkel draait wel 24 uur per dag. In een jaar tijd zijn 22 automaten operationeel, eind 1996 moeten er het 60 zijn. Robrechts wil ook zo snel mogelijk werk maken van een Europese expansie. Shop 24 heeft ongeveer twee jaar voorsprong op twee soortgelijke initiatieven in het buitenland. NU. Robotwinkels blijven een niche. Ze worden nog verkocht, maar door andere verdelers. Nadat McDonald's heeft afgehaakt als potentiële klant, komt Jo Robrechts in de problemen. Het bedrijf legt in 2003 de boeken neer. Het Nieuw-Zeelandse Vending Technologies neemt de activa over. Dat gaat in 2008 failliet, deze keer in verdachte omstandigheden. Twee bestuurders krijgen gevangenisstraffen wegens fraude. Ondertussen zijn de merknaam Shop24 en gerelateerde activa overgenomen door een Amerikaans bedrijf voor de zoveelste doorstart. Robrechts is nu actief in zorgvastgoed. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.