1 jaar geleden.

Vlaams staal is het beste van de wereld, titelt Trends. Maar de staalsector - en in België vooral ArcelorMittal - beleeft moeilijke tijden. In het Luikse bekken gaan bijna 600 banen voor de bijl. De vestiging van ArcelorMittal in Gent, het voormalige Sidmar, doet het beter. Die site is rendabel en haalt een productie van 84 procent van de capaciteit. Dat is ver boven het groepsgemiddelde van 69 procent van de staalgroep, de grootste ter wereld. Maar de tonnages worden bevoorrecht toegewezen aan de sites met de hoogste productiviteit. Gent, een jonge site, is daar een voorbeeld van.
...

Vlaams staal is het beste van de wereld, titelt Trends. Maar de staalsector - en in België vooral ArcelorMittal - beleeft moeilijke tijden. In het Luikse bekken gaan bijna 600 banen voor de bijl. De vestiging van ArcelorMittal in Gent, het voormalige Sidmar, doet het beter. Die site is rendabel en haalt een productie van 84 procent van de capaciteit. Dat is ver boven het groepsgemiddelde van 69 procent van de staalgroep, de grootste ter wereld. Maar de tonnages worden bevoorrecht toegewezen aan de sites met de hoogste productiviteit. Gent, een jonge site, is daar een voorbeeld van.De Gentse site haalt een nog hogere productie, tot 86 procent van de capaciteit. Maar ArcelorMittal kreunt onder de recessie en het lijdt verliezen. In Luik wordt voortgesaneerd, waardoor bijna 800 banen verloren gaan. Ook in Gent sneuvelen 79 banen. De staalgroep voert ook een forse kapitaalvermindering door bij zijn in België gevestigde interne bank, die de activiteiten van de groep financiert. Het eigen vermogen van de nv ArcelorMittal Finance and Services Belgium wordt verminderd met 38,6 miljard euro.De nasleep van een lichte recessie weegt op de consumentenuitgaven, maar winkelketens zien de toekomst rooskleurig in. De komende jaren willen ze bijna allemaal fors uitbreiden, blijkt uit een enquête van Trends. Met een betere nationale dekking willen Hema en andere ketens zo snel mogelijk voldoende schaalgrootte en dus lagere werkingskosten hebben. Ze willen zowel in de binnenstad als in de winkelcentra in de periferie vestigingen openen. Daardoor is de vraag groter dan het aanbod. Er zijn ellenlange wachtlijsten voor winkelcentra en voor panden in populaire winkelsteden.Het winkelnetwerk is fijnmaziger geworden. Internationale retailers die traditioneel voor klassieke winkelsteden kiezen, durven nu ook uit te wijken naar atypsiche locaties. Door de crisis twijfelen winkeliers langer over nieuwe locaties, stelt de commercieel-vastgoedspecialist Cushman & Wakefield vast. De vraag naar goede handelspanden blijft wel hoog, in het bijzonder in de populaire winkelstraten. Er is nog altijd een gebrek aan ruimte in winkelcentra, maar met de realisatie van Uplace en Just Under the Sky in het Brusselse komt er binnen enkele jaren in dat segment veel ruimte bij.België is zowat het enige land ter wereld dat nog een automatische loonindexering heeft. Maar de kritiek op het systeem neemt toe. Het leidt tot hogere loonkosten dan in de buurlanden, omdat de levensduurte in België automatisch in de lonen wordt doorgerekend. In Duitsland, Nederland en Frankrijk wordt gepraat over een volledige loonsverhoging: een aanpassing aan de levensduurte en een reële loonstijging. Die moet meer flexibiliteit brengen in de loonvorming. De Belgische werkgevers wil dan ook af van de automatische index. Maar de vakbonden zijn tegen en wijzen erop dat het stelsel bijdraagt tot de sociale stabiliteit.De automatische loonindexering bestaat nog altijd. In 1993 werd hij wel bijgestuurd door de invoering van de gezondheidsindex. Producten als tabak en alcohol worden niet langer meegenomen in de index, net als producten waarvan de prijzen vaak sterk schommelen, bijvoorbeeld benzine. Maar voor het overige blijft het systeem de heilige koe van de vakbonden en de PS. Een afschaffing van de index betekent een aantasting van de koopkracht, zeggen ze. De werkgevers zien het anders: een indexsprong of op zijn minst een bijsturing verlaagt de loonkosten, zorgt voor extra tewerkstelling en stimuleert dus de koopkracht.