1 jaar geleden.

In 2010 lijkt de Belgische economie kerngezond. Ze groeit met 2,1 procent, een stuk meer dan het gemiddelde in de eurozone (1,7 %). De werkgelegenheidsgraad blijft stijgen. En, belangrijk voor een exportland, het overschot op de handelsbalans stijgt tot 1,8 procent van het bbp. Die cijfers maskeren echter de fundamentele problemen van de Belgische economie, zoals een gebrek aan concurrentiekracht. De Belgische loonkostenhandicap raakt maar niet onder controle. Ten opzichte van de buurlanden Duitsland, Nederland en Frankrijk bedraagt de loonkostenhandicap gecorrigeerd voor productiviteit eind vorig jaar 6,1 procent.
...

In 2010 lijkt de Belgische economie kerngezond. Ze groeit met 2,1 procent, een stuk meer dan het gemiddelde in de eurozone (1,7 %). De werkgelegenheidsgraad blijft stijgen. En, belangrijk voor een exportland, het overschot op de handelsbalans stijgt tot 1,8 procent van het bbp. Die cijfers maskeren echter de fundamentele problemen van de Belgische economie, zoals een gebrek aan concurrentiekracht. De Belgische loonkostenhandicap raakt maar niet onder controle. Ten opzichte van de buurlanden Duitsland, Nederland en Frankrijk bedraagt de loonkostenhandicap gecorrigeerd voor productiviteit eind vorig jaar 6,1 procent.De Belgische concurrentiepositie blijft problematisch. Berekeningen van de OESO tonen aan dat onze loonkostenhandicap gecorrigeerd voor productiviteit tegen eind 2012 zal oplopen tot 9,7 procent. Vroeger rechtvaardigde de hoge Belgische productiviteit (onder meer dankzij automatisering) de relatief hoge loonkosten. Maar onze buurlanden zijn ons aan het inhalen. Al even verontrustend is het dalende Belgische marktaandeel op de internationale exportmarkten. Sinds 2000 heeft België 7,3 procent marktaandeel verloren. In diezelfde periode heeft Duitsland meer dan 20 procent gewonnen. Docpharma boert goed en schittert op de beurs. En toch ligt de Leuvense verkoper van generische geneesmiddelen onder vuur. 'Docpharma: goedkope pillen, dure aandelen?' vraagt Trends zich af. De flamboyante farmaveteraan Leon Van Rompay heeft Docpharma in 1999 opgericht en het bedrijf twee jaar later naar de beurs gebracht tegen 9 euro per aandeel. Enkele maanden later is het aandeel al zowat vier keer duurder. Docpharma, dat zelfs de titel van beste Belgische aandeel van het jaar krijgt, heeft zich ook ontpopt tot dé uitdager van marktleider Eurogenerics.Docpharma bestaat nog steeds, maar het heeft veel van zijn pluimen gelaten. In 2005, vier jaar na de beursgang, wordt Docpharma overgenomen door het Indiase Matrix Labs. De verkoop brengt de familie van Rompay 31 miljoen euro op. Matrix komt even later zelf in handen van het Amerikaanse Mylan. Sindsdien heeft Docpharma het niet onder de markt. De groep zakt in de rode cijfers en kwijnt ondanks een zware afslanking wat weg. Geruime tijd wordt zelfs gevreesd voor het einde van het bedrijf. Docpharma is nu nog goed voor zowat 3 procent van de generische markt. 1992 zou belangrijk worden, omdat alle twaalf de Europese lidstaten honderden maatregelen moeten nemen om de interne markt mogelijk te maken. Een Europese munt staat in de steigers. Eurocommissaris Martin Bangemann voorspelt dat tegen 1998 ook het Verenigd Koninkrijk zal toetreden, onder druk van de City. Jacques Solvay signaleert een discussie tussen 'monetaristen', die op korte termijn een gemeenschappelijke munt willen, en 'economisten', die eerst een gemeenschappelijke economie wensen. Hij behoort tot de tweede school want "de munt is een instrument voor, en geen gevolg van convergentie".De interne markt is een succes. Alle lidstaten voeren in 1992 plichtsgetrouw alle maatregelen in. De voorbije twintig jaar is de oefening nog in vijftien nieuwe lidstaten overgedaan. Ondanks de verbreding gaat de verdieping steeds verder, maar niet ver genoeg om een voldoende economische basis te vormen voor die ene Europese munt. De voorbije maanden hebben de economisten gelijk gekregen. De hoop dat het Verenigd Koninkrijk zou inzien dat het veel beter toeven is onder de europaraplu is ijdel gebleken. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.