1 jaar geleden.
...

1 jaar geleden."Geloof me, we zitten diep in de shit." Aan het woord is de Limburgse zakenman Jos Vaessen. "Er is maar één oplossing: het concurrentievermogen van onze bedrijven herstellen. Anders gaat België naar de haaien." Vaessens ongenoegen slaat op de hoge loonlasten. Zijn bedrijvengroep maakt onder meer radiatoren, verlichting en aluminiumproducten. "Allemaal activiteiten waar de looncomponent heel belangrijk is. Ik heb bedrijven in Nederland, dus ik weet waarover ik praat." Bovendien eroderen de hoge loonlasten ook de nettowinst. "Ik kan dus minder investeren in innovatie."De hoge loonlasten blijven de ondernemers onverminderd grote zorgen baren. Maar daarbovenop is er nu de eurocrisis. Die weegt steeds zwaarder op het gemoed en vormt een steeds grotere bedreiging voor de portemonnee van de ondernemers. En intussen heeft Vaessen zich de voorbije twaalf maanden ongetwijfeld danig kunnen opwinden over het uitblijven van een krachtdadige regering. "Want we verliezen aan de lopende band orders door een gebrek aan concurrentiekracht", liet de flamboyante zakenman begin dit jaar al optekenen."B-Cargo zonder synergiemogelijkheden met IFB en ABX? Dan kan je het net zo goed verkopen", zo verdedigt Etienne Schouppe - topman van de NMBS - de goederenactiviteiten van de nationale spoorwegmaatschappij. Sceptici zijn niet overtuigd van het toekomstpotentieel van het goederentransport bij de NMBS. Dan al is duidelijk dat er een oplossing moet komen voor de forse schuldenberg van de spoorwegmaatschappij en dat in een geliberaliseerde Europese markt rendabel goederentransport niet vanzelfsprekend zal zijn.Marcel Cockaerts, kersvers directievoorzitter van de Kredietbank, ventileert de ambitie om uit te groeien tot een wereldbank. Hij wil meer aanwezig zijn in de grote financiële centra en de 'Europese gemeenschap'. "De Europese eenheidsmarkt behoort niet enkel de mega-instellingen toe", zegt Cockaerts. Hij denkt dat het voor KBC mogelijk moet zijn te schitteren in een beperkt aantal gespecialiseerde of regionale markten. Rendabiliteit is hét modewoord. "We moeten streven naar kosten- beheersing en tegelijk vermijden dat investeringen in toekomstige groei in het gedrang komen."Een wereldspeler is KBC niet geworden, maar het bouwde in Centraal- en Oost-Europa een tweede thuismarkt uit. De financiële crisis van 2008 maakte een einde aan de expansie. Sindsdien staat alles in het teken van de afbouw van de balans en de terugbetaling van de overheidssteun die KBC rechthield. Zopas slikte de bank een derdekwartaalverlies van 1,58 miljard euro. Daar zitten zowel grote waardeverminderingen op de verkoop van activa, CDO's als kredieten van buitenlandse filialen bij. KBC plooit zich, net als de meeste banken, terug op de thuismarkt. De Europese markt lijkt wel degelijk enkel de mega-instellingen toe te behoren. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.