Vorig jaar was Karel Stessens, de nieuwe voorzitter van de Vlaamse ACOD en vice-voorzitter van de federale overheidsvakbond, gastspreker op een congres van human-resourcesmanagers. In het hol van de leeuw werd hij net voor de lunchpauze een beetje in zijn hemd gezet. "Dat is unfair," reageerde Stessens en ging in de tegenaanval, met wijde gebaren, op syndicale toonhoogte en met de nodige humor. Waarop hij de zaal inliep en een high ...

Vorig jaar was Karel Stessens, de nieuwe voorzitter van de Vlaamse ACOD en vice-voorzitter van de federale overheidsvakbond, gastspreker op een congres van human-resourcesmanagers. In het hol van de leeuw werd hij net voor de lunchpauze een beetje in zijn hemd gezet. "Dat is unfair," reageerde Stessens en ging in de tegenaanval, met wijde gebaren, op syndicale toonhoogte en met de nodige humor. Waarop hij de zaal inliep en een high five gaf aan de andere syndicale gastspreker, Pino Carlino van het ACV. Het typeert de 55-jarige vakbondsman. Hij aarzelt niet om op te treden in een ongewone omgeving, maar blijft de trekken behouden van een echte ABVV-syndicalist. En van een showman. Een showman die niet alleen show zal verkopen bij de ACOD. De ACOD is de voorbije tien jaar overigens met 15 % gegroeid en telt nu 250.000 leden. Stessens wil het Vlaamse niveau meer gewicht geven in een vakbond die nog altijd sterk unitair is. "We houden meer en meer rekening met de regionale verschillen," zegt Stessens. "Het federale ACOD zal zich in de toekomst alleen met federale materie bezighouden. Die sterkere regionale inbreng zal een concrete vorm krijgen op ons congres van 23 maart." Volgens hem is de ACOD de eerste centrale binnen het ABVV die zo ver gaat. "Het zit hem soms in kleine dingen," benadrukt hij. "We zijn bijvoorbeeld de eerste beroepscentrale die twee totaal aparte ledenbladen uitgeeft."Stessens is al meer dan dertig jaar actief in de ACOD. Na eerst een paar jaar als boekhouder te hebben gewerkt (onder meer bij de bijzondere studiedienst Pre Metro in Antwerpen), werd hij in 1973 provinciaal vakbondssecretaris sector Tram Bus Metro voor de provincies Antwerpen en Limburg. In de jaren tachtig stootte hij door tot de nationale top van de ACOD en in 1989 werd hij algemeen secretaris. Een functie die hij tot 1 februari van dit jaar uitoefende. Tussendoor maakte hij nog tijd vrij voor zijn functie als internationaal korfbalscheidsrechter. Stessens: "Ik heb me daarmee tot mijn vijftigste beziggehouden. Maar de sport blijft mij nog altijd boeien."Karel Stessens (55). Is: voorzitter van Vlaams ACOD en vice-voorzitter van federaal ACOD. Vrije tijd: korfbal. A.M."Het federale ACOD zal zich in de toekomst alleen met federale materie bezighouden."