Kultuurschok met een glimlach
...

Kultuurschok met een glimlachEr is een nieuweling in het reisaanbod : Gambia. Het land aan de Afrikaanse Westkust is een uitstekende en avontuurlijke introduktie tot zwart Afrika.Een volledig in bamboebladeren gestoken danser, een steltloper en een koor van bevallige danseressen zorgen voor een wervelend spektakel. Een paar hutten rond een zandplein, met verderop enkele vrouwen die inheemse gerechten koken. Een maraboe zit naast de lokale markt de toekomst te voorspellen. "The African Experience", heet deze uitstap. Exotisme, zwarte magie, wilde dansen, de kultuurschok is totaal.Op een kleine zes uur vliegen, zinderen de weidse stranden en de prachtige natuur van Gambia onder een konstante zon. De beste periode om het land te bezoeken ligt tussen oktober en april (25 tot 35C). Maar ook de rest van het jaar kan u hier rustig vertoeven. Het is dan alleen iets warmer en vochtiger.Gambia is het land van de vogels : "bird watching" is een van de attrakties die hotels en reisagentschappen aanbieden. Ook voor hengelaars is het hier paradijselijk en "no fish, no pay"-uitstappen worden regelmatig georganizeerd langs de ontelbare visrijke kreekjes aan de monding van de Gambia-rivier.Tochten naar het binnenland zijn de moeite waard, maar wel avontuurlijk. Waagt u het toch, dan kan u beter via uw reisagentschap boeken of ter plaatse meegaan met een georganizeerde exkursie. Gambiatours is veruit de beste lokale organizator (vraag naar gids Mohammed : hij loodste mij naar vrijwel alle interessante plaatsen en getuigde van een enorme kennis van zijn land).Hoewel Gambia via een regelmatige Sabena-vlucht te bereiken is, doet u er beter aan een georganizeerde vlucht met verblijf te boeken. De prijs ligt dan beduidend lager. Aquasun België is zeer aktief op deze markt en biedt prima service en goede hotels. Vergeet de noodzakelijke prikken en medikatie niet voor u vertrekt. De meeste hotels liggen vlak aan zee. Het Kairaba met zijn luxueuze kamers, een uitgestrekte tuin vol prachtige bloemen, tientallen soorten kleurige vogels en een feeëriek zwembad, geniet de voorkeur. Squash, tennis, fitness, paardrijden en massage, het kan er allemaal. Het hotel bezit zelfs een observatorium waar u enkele nachten per week de weidse sterrenhemel kan bestuderen. Een prima bestemming ook voor incentive reizen, vermits het Kairaba zeven vergaderzalen telt (de grootste beschikt over supermoderne tolkenkabines). Het hotel wordt gerund door een rasechte Belg, Luc Verschelden. Bovendien is het eten heerlijk en bereid in zeer hygiënische keukens, wat niet altijd van de lokale restaurants gezegd kan worden. Een andere aanrader is het Senegambia, dat echter iets ouder is.PH.B.Gambia Nieuwe exotische Afrikaanse bestemming.LEER VLIEGENCathay Pacific komt met een leuke promotie voor haar beste klanten. Wie tussen 1 november 1995 en 31 maart 1996 heen en terug vliegt in zaken- of eerste klas met Cathay tussen Europa en Hongkong, komt in aanmerking voor een gratis uurtje vliegles. U wordt ingeleid in de vaardigheden van het piloteren van een echt vliegtuig, wel geen Airbus 320 of B 777 doch een klein sportvliegtuigje. De instrukteur geeft de aspirant-piloot eerst een 60 minuten durende teoretische opleiding, nadien mag echt gevlogen worden in een tweezitter of vierzitter. Het betreft hier een Benelux-promotie van Cathay Pacific, die in Nederland vier en in België twee vliegvelden heeft geselekteerd voor de lessen. In Kortrijk worden de lessen gegeven door Air Event, in Luik door Aviasud.Cathay vliegt niet vanuit Brussel op Hongkong, maar heeft wel een dagelijkse vlucht vanuit Frankfurt, Parijs en Londen. Vanuit Amsterdam kan je vier keer per week naar Hongkong.Cathay Pacific tel. 02/646.75.17 HET BESTE VAN HET BESTEHet Hideaway Report geeft jaarlijks een overzicht van de beste hotels in de wereld. De hotels worden opgedeeld in verschillende kategorieën, in en buiten de Verenigde Staten, zakenhotels of "resort"-hotels. Hier volgt de lijst van de 20 beste hotels in steden buiten de VS, waarin Brussel schittert door zijn afwezigheid. 1. The Regent (Hongkong)2. The Oriental (Bangkok)3. Hotel Ritz (Parijs)4. The Peninsula (Hongkong)5. Le Bristol (Parijs)6. The Connaught (Londen)7. The Stafford (Londen)8. Mandarin Oriental (Hongkong)9. Hotel Cipriani (Venetië)10. Claridge's (Londen)11. The Lanesborough (Londen)12. Hotel de Crillon (Parijs)13. Hotel Hassler (Rome)14. The Dorchester (Londen)15. Plaza Athenée (Parijs)16. Raffles (Singapore)17. Four Seasons (Londen)18. Four Seasons (Milaan)19. The Berkeley (Londen)20. Hotel San Regis (Parijs)Het volledige Hideaway Report kan schriftelijk aangevraagd worden op volgend adres : Box 50, Sun Valley, Idaho 83353, V.S.A. of per fax 00/1/406.862-3486.TELEXHoliday Inn gaat, in samenwerking met Zimbabwe Sun Limited, 7 nieuwe hotels openen in Zimbabwe. Deze expansie vergt een investering van zo'n 4 miljard frank en omvat onder meer een Holiday Inn Resort aan de wereldbekende Victoria Falls.Informatie over de 2000 Holiday Inn hotels wereldwijd op Internet pagina http : //www. holiday-inn. com.Sinds de nieuwe winterdienstregeling is de samenwerking tussen het Duitse Lufthansa en Thai Airways een feit. Samen bieden ze nu 14 vluchten per week aan, voornamelijk vanuit Frankfurt naar Bangkok.EBA Express vliegt vanaf 14 december op maandag en donderdag tweemaal per dag naar Rome. De rest van de week is er slechts één vlucht per dag.EBA Express, tel. (02) 752.05.05. Vorige maand maakten meer dan 10.000 Belgen gebruik van de Shuttle. 60 % van de verkoop vanuit België waren promoties voor het 3-daags of 5-daags retourtarief.Het kabinepersoneel van Air France is na drie dagen staken weer aan het werk gegaan, maar bij Iberia houdt het personeel voet bij stuk : op 23, 24, 28 en 29 november vliegen de piloten van de Spaanse luchtvaartmaatschappij niet.