IL DUCE WAS HERE
...

IL DUCE WAS HEREDe ex-kommunistische burgemeester van Predappio, het geboortedorp van Benito Mussolini, wil het geboortehuis van de fascistische diktator laten restaureren en er een museum inrichten. "We willen daarmee de "nostalgici" geen plezier doen, maar Predappio gewoon op de toeristische landkaarten brengen, " zegt burgemeester Marcelli. De plaatselijke centrum-linkse politici hebben aan de regering 18 miljoen lire gevraagd voor de restauratie van het huis waarin Mussolini in 1883 geboren werd en voor herstellingswerken aan andere bezienswaardigheden.DOE-HET-ZELF VLIEGKURSUSDe regionale Zwitserse luchtvaartmaatschappij Crossair laat niet-piloten gebruik maken van professionele simulatoren op de EuroAirport van Bazel. In de simulator kunnen de "amateurs" een vlucht maken van een uur, kompleet met een realistisch uitzicht vanuit de nagebouwde cockpit, motorgeluiden en vliegtuigbewegingen inclusief windstoten. Een nadeel is misschien het prijskaartje : 500 tot 700 Zwitserse frank per vlucht naargelang van het type gesimuleerd vliegtuig. Ook bij Swissair in Zürich kunnen niet-piloten aan de knuppel zitten.MEER DAN PARAPLU'S ALLEENDe passagiers van British Airways laten op Heathrow van alles en nog wat achter, van glazen ogen en kunstledematen tot een volledige outfit voor een stripteaseuse en een levensgrote teddybeer. Op één maand tijd stromen meer dan 2000 artikels bij Gevonden Voorwerpen binnen. Volgens de vliegtuigmaatschappij komt 80 % uiteindelijk opnieuw terecht bij de rechtmatige eigenaars. Ook de portefeuille die de overtocht over de oceaan maakte in de Concorde en vóór zijn eigenaar in Londen arriveerde. De eigenaar had een gewoon lijnvliegtuig genomen. BA merkt nog op dat Amerikanen het meest, Aziaten het minst vergeetachtig zijn. Zaken die uiteindelijk niet terechtkomen, worden doorgaans geveild. Boeken en brillen daarentegen gaan rechtstreeks naar de Derde Wereld. VREDESDIVIDENDSinds het IRA de wapens heeft neergelegd in Noord-Ierland, in september 1994, beleeft het toerisme in de provincie hoogdagen. Volgens de plaatselijke overheid is het aantal toeristen in de eerste zes maanden van dit jaar met 56 % gestegen. De bezoekers die vorig jaar Noord-Ierland al aandeden, brachten ongeveer 183 miljoen pond in het laatje. De bezettingsgraad van de hotels is intussen opgelopen tot 67 %, een rekord. Ter vergelijking : tijdens de jaren '70 haalde men gemiddeld amper 37 %. Toch heeft Jersey European Airways beslist om haar vluchten van Belfast en Londonderry naar Dublin in de nabije toekomst stop te zetten omwille van een minder goede dan verhoopte toeristische trafiek na het ondertekenen van het vredesakkoord in Noord-Ierland mei jongstleden.OOK DENEN TEGEN GRIEKSE LUCHTHAVENSDeense piloten hebben zich bij hun Duitse kollega's aangesloten in de kritiek op de veiligheid in en rond de Griekse luchthavens. "Het Griekse luchtruim zit eivol en tegelijk zijn de veiligheidsvoorzieningen ontoereikend, " zegt de voorzitter van de Deense Pilotenvereniging, Eigil Kragh. De Duitse piloten hadden eerder al hun bezorgdheid uitgedrukt over de krakkemikkige kommunikatie met de verkeersleiders en de ontoereikende veiligheidskontrole op bagage en passagiers. Volgens flight chief Per Lock van SAS lopen de passagiers die naar Griekenland vliegen echter geen onmiddellijk gevaar. Maar, om het in de woorden van Oliver Will, de woordvoerder van Vereinigung Cockpit, te zeggen : "Het is erg stresserend om met vliegtuigen van de 20ste eeuw naar luchthavens uit de 19de eeuw te vliegen. "Spa in CaliforniëHet Belgische Spa was de gangmaker voor het kuuroordtoerisme in het Californische Palm Springs.Zwaar puffen de drie lokomotieven vooraan van de wel één kilometer lange Transcontinental. Langgerekt sleurt hij zich moeizaam vooruit in het eindeloze, dorre woestijnlandschap. Sterk daarmee kontrasteren de soepel wentelende wieken van de honderden windmolens die ritmisch met de wind meedraaien. Het zand stuift op tussen de kaktussen en de stenen.Wie het jachtige leven in de nogal eentonige metropool Los Angeles (elf miljoen inwoners) wil ontvluchten, moet daarvoor slechts 170 kilometer oostwaarts trekken op de freeway. Want daar wacht Palm Springs, waar je volop local colour kan opsnuiven. Een pittoresk, maar bloedheet stadje aan de rand van de woestijn. Met 30.000 menselijke zielen en voorts vogelspinnen, ratelslangen en andere giftige hagedissen. In de zomer loopt de temperatuur in de schaduw op tot 45 C : de Amerikanen mijden Palm Springs dan, want de verzengende hitte, die ook door de warme wind niet frisser wordt, maakt alle aktiviteit onmogelijk. De prijzen worden dan des te interessanter : in Hilton Palm Springs vind je een kamer voor tweeën (ontbijt inbegrepen) voor nauwelijks 70 dollar per nacht.Het warme klimaat het hele jaar door maakte van Palm Springs het vakantieoord voor de Amerikaanse jetset. Hollywood-sterren en Midwest business tycoons hebben hier hun vaste stek. Elvis Presley, Frank Sinatra of Bob Hope staan op de lijst. Hope's opzichtige woonst praalt op de top van Coachella Valley, en heeft zowat de lengte van een luchthaventerminal. Nixon, Ford en Reagan verkozen de golfterreinen van één van de vijftig golfklubs in Palm Springs. Een straatnaam krijgen in het vakantieoord is het nec plus ultra in de Amerikaanse droom. Sinatra en Hope maakten de droom waar en kregen beiden een drive.Het toeristisch suksesnummer start in 1886. Dan opent de Schot Welwood Murray het eerste Palm Springs Spa Hotel, verwijzend naar het Belgische kuuroord. Want ook het woestijnstadje staat bekend om de geneeskundige kracht van haar warmwaterbronnen. Spottend heet Palm Springs dan wel eens de verblijfplaats voor de newly-weds and nearly deads. Maar het doet niets af van de charme ervan. Wie de koelte opzoekt, moet op de Mount San Jacinto zijn. Op de toppen van deze berg ligt zelfs in juli nog sneeuw. De kabelbaan brengt je in nauwelijks vijftien minuten van 800 naar 2600 meter. De temperatuur tuimelt in een wip van 45 naar 15 C.WOLFGANG RIEPLPalm Springs Het bloedhete stadje aan de rand van de woestijn is omgeven door deMount San Jacinto.