DE REIS
...

DE REISBritish Airways en Delhaize hebben elkaar gevonden. Hoezo ? Doet de Britse luchtvaartmaatschappij nu haar wekelijkse shopping bij een Belgische distributeur ? Nee. Maar elke BA-reiziger die in Club Europe, de vernieuwde business class van British Airways, reist tussen Brussel en het Verenigd Koninkrijk (4 bestemmingen) of Rome en terug, krijgt een fles wijn cadeau. Zo werkt het : bij de incheck krijgt u een zegel om op uw persoonlijke Connoisseur's Collection Card toegegeven, het klinkt mooi te kleven. Elke zegel is 500 frank waard en kan op ieder moment ingeruild worden in een Delhaize-supermarkt tegen een of twee flessen wijn uit een selektie van 10. Wie spaart tot de kaart vol is, 10 zegeltjes, krijgt een fles champagne gratis. Schol !Amerikanen blijken nog steeds een volkje van globetrotters te zijn. En het "oude kontinent" draagt nog steeds hun voorkeur weg. Vorig jaar reisden maar eventjes 8,2 miljoen Amerikanen naar Europa, dit is 8 % méér dan in het (vorige) rekordjaar '93. Voor dit jaar verwacht de European Travel Commission, die 26 landen in Europa dekt, 8,7 miljoen VS-burgers langs deze kant van de Atlantische Oceaan. Zeg nu nog eens dat ze ginds wakker liggen van de lage dollar.En ondanks die lage dollar trokken vorig jaar 0,2 % minder toeristen naar de VS dan in '93. Vooral de Canadezen lieten het afweten (min 13 %), ook de Britten en de Duitsers lieten de Verenigde Staten iets meer links liggen dan in '93 : respektievelijk 3 % en 7 % bezoekers minder. De Mexicanen en Japanners daarentegen trokken wel in massa's naar de VS. En als we de voorspellingen van de Belgische touroperators mogen geloven, dan breekt ons volkje dit jaar haar rekord in aantal reizen naar Amerika. Leve de lage dollar.Is Portugal een Schengen-land ? Maakt Finland nu deel uit van de Europese Unie en volstaat bijgevolg mijn Belgische identiteitskaart aan de grenskontrole ? Op uw al dan niet reisgebonden vragen aangaande de Europese Unie vindt u sinds kort een antwoord in..., jawel, het pretpark Mini-Europa aan de Heizel in Brussel. Dinsdag 9 mei is daar de nieuwe Europese Ruimte officieel in gebruik genomen. In deze Europese Ruimte staan 10 multimediazuilen : op 8 zuilen kan Euroxyjeune (goed voor 12 interaktieve spelletjes) gespeeld worden in 5 talen, 1 zuil draagt de naam Euroquiz en stelt u 250 vragen over Europa test uzelf, of uw werknemers ! en 1 zuil verzamelt een pak gegevens en statistieken van Eurostat.Het weekend van 13-14 mei is er een speciaal Europees evenementenprogramma, met onder meer Europese ballons.MINI-EUROPA Europees evenementenprogramma op 13 en 14 mei.ROOM SERVICEIn de VS is het een nieuwe "trend" in luxueuze (zaken)hotels : room service voor de baas en room service voor de begeleidende... viervoeter. Woef."Het is niet echt de bedoeling dat 5 dobermannen in de lobby ongestoord lopen te stoeien, " stelt Bruno De Man, sales manager van het luxuzeuze Conrad hotel aan de Louizalaan in Brussel. "Maar om te antwoorden op uw vraag : ja, wij aanvaarden honden in dit hotel. Ja, ook grote. Doch wij promoten dit niet echt. " Room service en gadgets voor viervoeters (zoiets als de fruitmand voor mevrouw) horen echter niet tot de standaard service van het Conrad. "Bij ons brengen de eigenaars van honden de Pal of Frolic zélf mee. " Eenzelfde filozofie bij de twee Hilton-hotels in ons land : een klant mag zijn hond meebrengen, tegen de prijs van 500 frank per nacht. Behalve overnachten, liefst in de badkamer, kan het beest op geen enkele extra dienst rekenen in het hotel.Heel anders gaat het eraan toe in het Four Seasons Hotel in Georgetown, en al evenmin in het Ritz Carlton in Chicago en een dozijn andere luxe (zaken)hotels in de Verenigde Staten. Daar waait een nieuwe wind door de sales afdelingen : de komst van hondlief of poesiepoes wordt niet gewoon "aanvaard", ze wordt... aangemoedigd. Bij het Chicago Ritz loopt zelfs een heus Pet Recognition Program, dat een komplete lijst bijhoudt van alle gezelschapsdieren die in het hotel hebben gelogeerd. Bij hun komst wacht steeds een ander geschenk een kussentje in linnen, een origineel rubber speelgoedje of een gepersonalizeerd hondenkoekje. Voor de katten biedt de Ritz Gour-r-r-met room service spijskaart tonijnfilet "Chopped Charlie" tegen 8 dollar per portie (fooi niet inbegrepen) of een klein order ansjovis aan 2,50 dollar. Honden kunnen kiezen uit gehakte filet mignon (12 dollar) of geroosterde kippeborst voor slechts 6 dollar per order.De Four Seasons-groep, die het verst gaat in het "verwelkomen" van gezelschapsdieren in haar hotels in de VS, vindt dat ze zich met deze aanpak "differentieert" van de konkurrenten. "Wij spelen in op een trend. Er wordt meer en meer in familieverband gereisd, inclusief het lievelingsdier. We hebben liever dat ze allemaal bij ons logeren, dan elders. " Maar gewoon uit "vriendelijkhied" doen de hotels het nu ook weer niet. Het Ritz hotel in Chicago investeert zo'n 5 tot 8 dollar per hond aan gadgets en een fles water (!), terwijl een hotelgast gemiddeld 12 dollar zal besteden aan zijn of haar viervoeter per bezoek.CATHY BUYCKONZE GOLDEN RETRIEVER JOY WAS HEEL EVEN DE GAST VAN HOTEL GRAVENHOF IN DWORPEn butler Filiep zorgde (eenmalig) voor room service zoals sommige Amerikaanse hotels die verstrekken : Frolic en toebehoren.TELEXIerland beslaat 70.282 km², ligt op anderhalf uur vliegen van Brussel en biedt een brede waaier van mogelijkheden aan de vakantieganger. De brochure 1995 Ierland, een bestemming voor elk seizoen bulkt van de praktische informatie en kan gratis verkregen worden bij het Iers Nationaal Bureau voor Toerisme, tel. (02)673.99.40. De pendeldienst van Eurotunnel, Le Shuttle, lanceert speciale promoties in mei en juni : 3500 frank per wagen voor een 2-daags retourticket en 2900 frank voor een dag-retourticket.De Eurostar zal vanaf 29 mei de frekwentie tussen Brussel en Londen opvoeren van 3 naar 5 trips per dag.Het eerste Sea-Life Center in België is open en officieel ingehuldigd. Lokatie : Blankenberge. Info : tel. (050)42.42.00.