In de Verenigde Staten vaart de kijkdichtheid wel bij de topprestaties van Tiger Woods. Tien dagen geleden vierde hij zijn wederoptreden in de PGA Tour en won hij de Buick Invitational met vier slagen voorsprong. De kijkcijfers verdubbelden op slag. Zondag, voor het laatste parcours van de week, haalde CBS een rating van 6,9 (ieder ratingpunt 's avonds vertegenwoordigt 750.000 gezinnen). Vorig jaar bedroeg de rating amper 3,6 voor dezelfde wedstrij...

In de Verenigde Staten vaart de kijkdichtheid wel bij de topprestaties van Tiger Woods. Tien dagen geleden vierde hij zijn wederoptreden in de PGA Tour en won hij de Buick Invitational met vier slagen voorsprong. De kijkcijfers verdubbelden op slag. Zondag, voor het laatste parcours van de week, haalde CBS een rating van 6,9 (ieder ratingpunt 's avonds vertegenwoordigt 750.000 gezinnen). Vorig jaar bedroeg de rating amper 3,6 voor dezelfde wedstrijden, toen Woods vijfde werd. Deze keer haalden zelfs de achttien holes op zaterdag een fraaie 4,5. Volgens nogal wat waarnemers betekenen deze cijfers dat het sportieve succes van Tiger Woods gepaard gaat met een cultureel fenomeen. "De beste golfspeler is een zwarte en de beste rapper is een blanke. Zo zit de wereld nu in elkaar," zegt de blanke rapper Eminem. Tiger Woods wordt met de dag populairder. De managers van de Amerikaanse televisiestations voeren dan ook een genadeloze strijd om de exclusieve uitzendrechten van golftoernooien waarvan wordt verwacht dat 's werelds beste speler eraan zal deelnemen. De contracten die ABC, CBS, NBC, ESPN, USA en Golf Channel intussen tekenden tot en met 2006 zouden naar schatting zo'n 850 miljoen dollar waard zijn. Een stijging van 45% in vergelijking met de contracten voor de periode 1999-2002. De eerste vijf toernooien van het Amerikaanse seizoen, waar Woods niet op het gras verscheen omdat hij nog herstelde van een knieoperatie, haalden nooit een rating van meer dan 3,5. In vergelijking met vorig jaar tekende het eerste toernooi, het Mercedes Championship dat door Ernie Els werd gewonnen, zelfs een daling op tussen 25 en 65% per dag. Nu verwachten ABC en ESPN indrukwekkende cijfers voor het Accenture Match Play Championship in het Californische Carlsbad, waar Woods op de deelnemerslijst staat. "Zodra Tiger van de partij is, kan het voor ons niet meer verkeerd," zegt Loren Matthews, sports senior vice-president van ABC. Over dat toernooi zei Woods zelf: "In zulk soort wedstrijden kan het alle kanten uit, maar ik zou dolgraag de finale tegen Ernie spelen over 36 holes. Dat zou inderdaad betekenen dat we beide onze vijf wedstrijden hebben gewonnen." Vorig jaar verloor Woods in de eerste ronde van zijn landgenoot Peter O'Malley. Deze keer staat hij tegenover de Zweed Robert Karlsson. Els, die op dit parcours nooit goed heeft gespeeld, begint tegen Jay Haas. Bij de Europeanen is er een leuk duel tussen de Schotten Colin Montgomerie en Paul Lawrie. Monty is vergeten dat hij ooit zwoer om niet meer in Amerika te spelen, omdat hij er slechte ervaringen met het publiek had. John Baete [{ssquf}]