Het is niet duidelijk wie het meest bekend is: Herb Ritts, TAG Heuer of de dertien atleten die zich, op de daken van het snikhete Miami, voor man en merk lieten fotograferen. Eén ding staat echter vast: hun zin voor perfectie en zucht naar prestatie hebben ze ontegensprekelijk met elkaar gemeen. Want het is natuurlijk geen toeval dat het prestigieuze sporthorlogemerk voor de lancering van het nieuwe horloge, Kirium, voor de absolute top gekozen heeft. De top in de fotografie en de top in verscheidene sportdisciplines. Want atleten, die zijn ijdel, zoeken altijd meer, willen altijd beter. En voor een aantal onder hen hangen tijd en prestatie beangstigend dicht bij elkaar. De medaille wordt bepaald door één tiende, of zelfs één honderdste van de seconde.
...

Het is niet duidelijk wie het meest bekend is: Herb Ritts, TAG Heuer of de dertien atleten die zich, op de daken van het snikhete Miami, voor man en merk lieten fotograferen. Eén ding staat echter vast: hun zin voor perfectie en zucht naar prestatie hebben ze ontegensprekelijk met elkaar gemeen. Want het is natuurlijk geen toeval dat het prestigieuze sporthorlogemerk voor de lancering van het nieuwe horloge, Kirium, voor de absolute top gekozen heeft. De top in de fotografie en de top in verscheidene sportdisciplines. Want atleten, die zijn ijdel, zoeken altijd meer, willen altijd beter. En voor een aantal onder hen hangen tijd en prestatie beangstigend dicht bij elkaar. De medaille wordt bepaald door één tiende, of zelfs één honderdste van de seconde. TAG Heuer gaat prat op zijn knowhow, gecombineerd met strakke vormgeving en verregaande technologie. Om Kirium, het horloge met gestaald karakter, aan de wereld voor te stellen waren krachtige persoonlijkheden nodig. Schoonheid en discipline, eenvoud en kracht, doorzettingsvermogen en prestatiedrang zijn de sleutelwoorden. Internationaal gerenommeerde atleten beantwoorden daaraan. Herb Ritts, uitzonderlijk fotograaf, ook.Herb Rittswerd in 1952 geboren. Zijn carrière als fotograaf - hij is volledig selfmade - begon zo rond zijn dertigste, toen hij zich toelegde op informele portretten van vrienden in de filmindustrie. Die portretten - hij vereeuwigde o.a. Elizabeth Taylor en Tom Cruise - bleken een succes, en al vlug mocht Ritts bekende artiesten, schrijvers, politieke figuren en muzikanten fotograferen. Van Ronald Reagan tot Nelson Mandela, van Madonna tot Dizzy Gillespie, van Barbra Streisand tot Mick Jagger. Hij flaneerde ook moeiteloos door de modewereld en maakte opmerkelijke reclamecampagnes voor o.a. Giorgio Armani, Donna Karan en Calvin Klein. Herb Ritts viel en valt met zijn foto's overal in de kijker. De fotograaf voelt zich aangetrokken tot zuivere lijnen en sterke vormen. Al zijn foto's - die voor TAG Heuer evenzeer - getuigen van een grafische eenvoud. Die eenvoudin lijnen is ook terug te vinden in het ontwerp van Kirium en in het lichaam van de dertien atleten die zich gewonnen gaven voor het project. Onder hen een aantal overbekenden, zoals de Duitse tennisser Boris Becker, de Brit Colin Jackson, wereldrecordhouder 110 m horden - zijn tijd 12'91" -, de Britse hordenloopster en tweevoudig Europees kampioen Jacqui Agyepong... Ze lieten zich alle dertien naakt fotograferen, zowel met als zonder horloge. De poses zijn verschillend, nooit uitdagend, nauwelijks erotisch. De plooien en golven van het lichaam staan centraal, het is discreet naakt. Zo is er de foto van Boris Becker die naakt, met opgetrokken knie op de grond zit, zijn sproetrijke arm en elleboog rusten op die knie, waarin hij ook zijn hoofd te rusten heeft gelegd. "Ik had er helemaal geen moeite mee dat Herb me naakt fotografeerde", zegt Jacqui Agyepong, die voor de opening van de tentoonstelling enkele dagen naar België overgevlogen is. Ze draagt een zwarte, lange broek en een los, donkerbruin jasje. De mooie gebeeldhouwde contouren van haar atletische lichaam, zoals dat in zijn naakte vormen op de muren van het museum prijkt, zitten gehuld in meters stof. Aan haar linkerarm schittert de nieuwe Kirium, het merk voor wie zij nu de internationale ambassadrice is. "Het heeft alles met kracht te maken. Innerlijke kracht en naakte spieren. De foto's zijn niet op erotiek gericht. Wel op het prestatievermogen van het lichaam. Mocht Playboy mij vragen om naakt te poseren, dan zou ik very seriously moeten nadenken." En Herb Ritts over Jacqui: "Zij is een klassieke schoonheid. Met een ongelooflijke fysiek, zoals ik die nog nooit gezien had. Een sterke vrouw in alle opzichten."De lanceringvan de exclusieve Kirium-collectie - Swissmade, voor dames, heren en medium - is de belangrijkste die ooit door TAG Heuer georganiseerd werd. De nieuweling kan beschouwd worden als de synthese van de waarden die TAG Heuer verdedigt. Enerzijds is Kirium een uiting van maturiteit, anderzijds heeft het nieuwe sporthorloge ook een symbolische waarde. TAG Heuer is het vijfde Zwitserse horlogemerk in de wereld en Kirium is een horloge dat de genen van de toekomst in zich draagt. De tentoonstelling FORM reist van land tot land en is in België te bekijken t.e.m. 19 april in het Provinciaal Museum voor Fotografie - Waalsekaai 47 - 2000 Antwerpen. Alle dagen open van 10u tot 17u, behalve maandag. Tel: (03) 242.93.00.TEKST: MARGOT VANDERSTRAETEN / FOTO'S: HERB RITTS