Het groeiproces van MIP (Mertens Industrial Products) uit Rijkevorsel oogt indrukwekkend. Gestart in 1984 met een kapitaal van 7500 euro, haalt de onderneming vandaag met 46 werknemers een omzet van bijna 9 miljoen euro - goed voor de productie van 4000 silo's en opslagtanks. Een verzesvoudiging in zes jaar. In de beginperiode profiteerde MIP van de forse investeringen in de agrarische sector. De jongste tijd leunt het bedrijf meer op de industrie en de particuliere markt. "Toch blijft landbouw nog altijd goe...

Het groeiproces van MIP (Mertens Industrial Products) uit Rijkevorsel oogt indrukwekkend. Gestart in 1984 met een kapitaal van 7500 euro, haalt de onderneming vandaag met 46 werknemers een omzet van bijna 9 miljoen euro - goed voor de productie van 4000 silo's en opslagtanks. Een verzesvoudiging in zes jaar. In de beginperiode profiteerde MIP van de forse investeringen in de agrarische sector. De jongste tijd leunt het bedrijf meer op de industrie en de particuliere markt. "Toch blijft landbouw nog altijd goed voor 40 % van de omzet. Dat is vooral te danken aan de nieuwe markten in Oost-Europa," vertelt gedelegeerd bestuurder Ronny Mangelschots (47). MIP telt drie buitenlandse filialen (Frankrijk, Nederland en Duitsland). Zo'n 60 % van de omzet komt uit export. "We leveren zelfs tot in Honduras en de Verenigde Arabische Emiraten," aldus Mangelschots. De snelle groei is grotendeels te danken aan drie succesvolle acquisities. Mangelschots: "In een periode van vijf jaar namen we onze lokale concurrent Deva, de landbouwafdeling van de Oost-Vlaamse engineeringgroep Spiromatic en Tankshop over. Vooral brandstoftankverdeler Tankshop is een schot in de roos. De nieuwe milieunormen zorgen voor een immense vraag. De particuliere markt is de belangrijkste afzetmarkt voor de brandstoftanks."Momenteel is amper een tiende van de bedrijfsoppervlakte (5 hectare) naast het Kempens Kanaal bebouwd. "Daar komt spoedig verandering in," deelt Mangelschots mee. De plannen voor een tweede productiehal krijgen stilaan vorm. Die hal hebben we broodnodig om silo's met grotere diameters te maken. Opslag vraagt steeds meer volume. Industriële bedrijven moeten zich aanpassen aan de nieuwe, strengere milieunormen. De paletten met zakken verdwijnen van het industrieterrein, de grondstoffen worden nu rechtstreeks in de silo's geblazen."Over de toekomst van MIP is er nog geen zekerheid. De drie vennoten - naast Mangelschots zijn dat Marc Mertens (46) en de Nederlander René Elst (56) - hebben zeker geen zin om nu al te stoppen. Alle- drie hebben ze kinderen. Het bedrijf zal dus wel blijven bestaan. Maar of het de huidige groei zal kunnen aanhouden? Mangelschots: "Nieuwe overnames? De vijver om in te vissen, wordt kleiner. Misschien zijn we zelf wel een gegeerde prooi."MIP kreeg al kandidaat-overnemers over de vloer. "We zijn al benaderd door het Duitse Vanck en het Nederlandse Welma. De ene zocht de oplossing in een fusie, de andere wilde ons effectief kopen. We hebben met beide rond de tafel gezeten, maar de onderhandelingen zijn afgesprongen."Walter Kloeck