Op maandag 28 juni, om 19.30 uur, zette de Brusselse gemeenteraad het licht op groen voor de uitbating van het casino in de hoofdstad door Austria Casino. Voor 32 van de 34 aanwezige gemeenteraadsleden bood deze partij de meeste garanties.
...

Op maandag 28 juni, om 19.30 uur, zette de Brusselse gemeenteraad het licht op groen voor de uitbating van het casino in de hoofdstad door Austria Casino. Voor 32 van de 34 aanwezige gemeenteraadsleden bood deze partij de meeste garanties. Blijkbaar waren zowel meerderheid als oppositie het eens over de keuze. Vier kandidaten dongen mee naar het Brusselse eldorado: Austria Casino, het Franse Accor-Barrière, Belcasinos rond de Oostendse nestor Willy Verdonck en Eurocasino, waar de Nederlandse monopolist Holland Casino 24 % van de aandelen heeft. In Eurocasino heeft Roularta Media Group, uitgever van Trends, 19 % van de aandelen. Een rondvraag bij gemeenteraadsleden getuigt van de zenuwachtigheid rond de pokertafel. Eurocasino hield een informatiesessie in Hotel Amigo, recht over het stadhuis. Een raadslid kreeg een video-opname in de privé-postbus, met verdachtmakingen aan het adres van Holland Casino over vermeende witwaspraktijken. Met daarbij een brochure met een overzicht van de activiteiten van Austria Casino. Een gemeenteraadslid bericht over bezwarend materiaal, waarin de uiteindelijke winnaar mogelijke duistere connecties naar Palestijnse zakenlui wordt aangewreven. Brieven 'onthulden' het feit dat Holland Casino volgens de Nederlandse wetgever niet in het buitenland mag opereren - voor Brussel werd een uitzondering gemaakt. Een aantal gemeenteraadsleden kreeg in het weekend voor de raadszitting meermaals een telefoontje op het privé-nummer. Met vragen naar bijkomende 'informatie'. Volgen alsnog juridische stappen? Niet vooraleer de gewestelijke voogdijoverheid de beslissing bekrachtigt en ook de federale Kansspelcommissie haar zegen geeft. Dieudonné Horlait, provincieraadslid voor de VLD in Vlaams-Brabant en de discrete lobbyman van Austria Casino, heeft alvast eurotekens in de ogen. Als vanaf 2007 in de Anspachgalerij het pokerspel in vol geweld losbarst, kan dat een jaarlijkse omzet van 90 miljoen euro opleveren voor het filiaal Casino Austria International Holding GmbH. W.R.Volgen alsnog juridische stappen?