Melexis ontwikkelt en maakt al ruim 25 jaar sensorchips en halfgeleiders, voornamelijk voor de auto-industrie. In die kwarteeuw is het bedrijf uitgegroeid tot de snelst groeiende speler in de top 25 van de sector. De technologiereus, opgericht door onder anderen Roland Duchâtelet, staat op de vijfde plaats in de wereldranglijst van producenten van sensorcomponenten voor auto's. Duurzame innovatie is een drijvende kracht achter de sterke concurrentiepositie van Melexis. De chips die het bedrijf ontwikke...

Melexis ontwikkelt en maakt al ruim 25 jaar sensorchips en halfgeleiders, voornamelijk voor de auto-industrie. In die kwarteeuw is het bedrijf uitgegroeid tot de snelst groeiende speler in de top 25 van de sector. De technologiereus, opgericht door onder anderen Roland Duchâtelet, staat op de vijfde plaats in de wereldranglijst van producenten van sensorcomponenten voor auto's. Duurzame innovatie is een drijvende kracht achter de sterke concurrentiepositie van Melexis. De chips die het bedrijf ontwikkelt, vormen een belangrijk element van de technologieën die instaan voor meer veiligheid en minder energieverbruik van auto's en vrachtwagens. De producten van Melexis vinden ook hun weg naar de medische, de industriële en de consumentenmarkt, maar de autosector vertegenwoordigt 88 procent van de groepsomzet. In het derde kwartaal was er een groei met 22 procent, het dubbele van de groeiverwachting voor de hele markt in 2014. Ook voor de toekomst verwacht Melexis groei. "Een auto bevat gemiddeld voor 326 dollar aan halfgeleiders", illustreert CEO Françoise Chombar. "Over drie jaar is dat wellicht gestegen naar 348 dollar. Bovendien wordt de autosector mee ondersteund door de toenemende vraag in de opkomende landen." Melexis heeft in ons land vestigingen in Ieper (de hoofdzetel) en Tessenderlo. Die zijn samen goed voor een derde van het personeelsbestand van de groep. De productie van de chips gebeurt grotendeels in de Westhoek, maar de ontwikkeling van heel wat nieuwe producten vindt plaats in het Limburgse filiaal. "Innovatie staat al van bij de oprichting centraal in het bedrijf", duidt Chombar. "Jaarlijks brengen we dan ook een tiental vernieuwende producten op de markt, die inspelen op het welzijn van mens en planeet. Daarnaast werken we ook continu aan proces- en organisatorische innovatie." "Alle automerken gebruiken micro-elektronica van Melexis, overal ter wereld. De chips maken wagens groener, veiliger, betrouwbaarder en comfortabeler. Elke nieuwe auto telt gemiddeld zes van onze producten. Ze meten wat je maar wilt: positie, omwenteling, stroom, druk, licht of temperatuur. Die analoge data worden vertaald naar een digitaal signaal. Onze communicatiechips sturen die signalen -- al dan niet draadloos -- door, terwijl onze controllers zorgen voor de aandrijving van kleppen, tandwielen en motoren." Opmerkelijk is dat meer dan de helft van Melexis' producten rechtstreeks bijdraagt tot de vermindering van de CO2-uitstoot. ROEL VAN ESPEN"Elke nieuwe auto telt gemiddeld zes van onze producten"