Boston.
...

Boston.Ze zit vinnig en knap in haar eerste hoekkantoor, een typisch Amerikaans bewijsje van zakelijk succes. Véronique Wittebolle (27 j.) - Vero voor de vrienden - leidt de VS-vestiging van Keyware (zie Trends, 2 april 1998). In januari 1997 arriveert zij in Boston met twee valiezen. Vandaag heeft Keyware USA vijftien medewerkers en een strategische locatie aan Route 128, de hightech-snelweg aan Boston. De ambities zijn niet gering. In de volgende twaalf maanden wil Véronique Wittebolle een Amerikaanse omzet van 2,5 miljoen dollar binnenrijven. Keyware is een pionier in de biometrie; gezicht en spraak zijn de sleutels die "gemeten" worden om de toegang tot gebouwen, bankrekeningen, installaties al dan niet te veroorloven. Andere aanbieders van biometrische controles baseren zich bijvoorbeeld op de vingertoppen of de lichaamswarmte voor persoonscontroles. Keyware deponeerde zijn Layered Biometric Verification als handelsmerk. Jaar twee breekt aan voor Véronique Wittebolle: "Nu moet ik de boodschap naar buiten brengen. Tijdens het eerste jaar heb ik alles, maar dan ook alles, op poten moeten zetten: de boekhouding, de verkoopdienst, de financiële kant. Ik heb dag en nacht - en dat met veel genoegen - gewerkt." Manager Wittebolle is single, woont op tien minuten van kantoor, leeft Spartaans en jogt als het enigszins kan om de stress uit het lijf te houden. En haar jeugdige leeftijd? "Geen probleem, respect verdien je door als eerste binnen te stappen en als laatste te vertrekken." Véronique Wittebolle stamt uit Roeselare, liep school bij de Grauwe Zusters en studeerde later Toegepaste Economische Wetenschappen aan de KU Leuven. Haar eerste werkkring is glashandelaar Glorieux in Kuurne, een dochter van Saint-Roch. Haar opdracht is dubbel, de verkoop en de ondersteuning van de kwaliteitscontrole naar de klanten en de leveranciers: "Dat heeft me ontzettend veel bijgebracht, je kan je niet indenken wat je leert bij het opvangen en helpen van ontevreden klanten. De klanten geven je een tweede kans en dan mag je niet buizen. Aan het einde van je universiteitsjaren ben je ondergesneeuwd door de theorie, de praktische kennis schiet tekort." De studies TEW pakte ze aan om naar de internationale zakenwereld te stappen: "Op mijn dertiende ben ik voor de eerste maal op mijn eentje naar familie gevlogen in Michigan." Na anderhalf jaar knelt Glorieux en begint zij rond te kijken naar een internationale baan. Zuid-Afrika, een eerste kans, wordt niks. Per toeval ontmoet ze Francis Declercq van Keyware, die dringend een verkoopkantoor voor zijn software wil openen in de VS. De vonk slaat over. Lachend bekent Vero Wittebolle: "Ik was een volslagen leek op computergebied, nu ben ik gebeten door bits en bytes."