Johan De Knibber uit Sint-Martens-Latem verkoopt mist. Zowel witlooftelers als autokonstrukteurs zijn er verzot op.
...

Johan De Knibber uit Sint-Martens-Latem verkoopt mist. Zowel witlooftelers als autokonstrukteurs zijn er verzot op.Tweeënhalf miljoen frank winst op twaalf miljoen frank omzet over 1994 : achter die cijfers schuilt bvba JDK uit Latem. "We realizeren aardig wat toegevoegde waarde, " erkent Johan De Knibber (36 j.), een industrieel ingenieur uit Sint-Martens-Latem die in 1989 met een eigen studiebureau begon. Vandaag werkt hij met 4 mensen én realizeert hij 80 % van zijn omzet in Noord-Frankrijk. Zegt hij zelf : "De hele vallei van de Somme is één grote agrarische vlakte met een typisch Vlaamse mentaliteit. "Waarom JDK in Noord-Frankrijk zo goed zit ingeplant ? Da's simpel : 80 % van de wereldproduktie van witloof gebeurt industrieel, vooral in de vallei van de Somme. En De Knibber heeft die witloofproducenten iets te bieden wat hen geld opbrengt.Zegt Johan De Knibber : "Wij proberen de uitdroging te vermijden in industriële koelcellen. Die uitdroging kost de producenten geld. Neem nu witloof : dat verliest op jaarbasis 16 % aan gewicht. Telers die 100 ton witloof in een koelcel steken, halen daar een jaar later nog amper 84 ton uit. Wij bestrijden die uitdroging door het verdampen van water. "Voorts zijn de bevochtigingsinstallaties van JDK eveneens bruikbaar tegen de uitdroging van wortelen, broccoli en zelfs vlees. "Alles wat langdurig wordt ingevroren, droogt uit ; de markt is dus voldoende groot, " lacht De Knibber.Kollega's die zowat identieke oplossingen aanbieden, zijn momenteel alleen vanuit Nederland en Groot-Brittanië aktief. "In feite moeten we vooral opboksen tegen de klassieke airconditioningsystemen, " verklapt De Knibber. Dat doet hij tot nog toe met danig wat sukses. Naast de Franse witlooftelers, heeft hij al tal van andere markten aangeboord. De Franse markt wil hij zelf blijven bewerken, voor Nederland en Groot-Brittanië zoekt hij agenten. Bovendien heeft hij bij de autokonstrukteurs reeds een nieuwe, "heel interessante" niche ontdekt. Bij de Gentse personenwagenfabriek van Volvo installeerde De Knibber reeds 3 vernevelingsinstallaties in de lakkerij. "Het dagelijks vernevelen van 35.000 liter water beperkt er de stofhinder tot het absolute minimum, " zegt De Knibber die niet verheelt dat er momenteel reeds verregaande onderhandelingen zijn met andere auto-konstrukteurs."Wij verkopen oplossingen, de installatie stellen we samen met onderdelen uit België en de VS. De auto-industrie wordt één van onze belangrijkere markten. Dat voel je zo. "JOHAN DE KNIBBER (JDK). Van witloof naar auto's.