Een vreemd uur voor het gokwereldje. Want de belangrijkste klanten komen pas tussen 3.00 en 5.00 uur 's morgens over de vloer. Dat observeert toch Willy Verdonck, als uitbater van de casino's van Chaudfontaine en Oostende de ongekroonde koning van het Belgische gokwereldje. Maar dat zijn niet meteen de werkuren voor de ambtenaren van de Grond...

Een vreemd uur voor het gokwereldje. Want de belangrijkste klanten komen pas tussen 3.00 en 5.00 uur 's morgens over de vloer. Dat observeert toch Willy Verdonck, als uitbater van de casino's van Chaudfontaine en Oostende de ongekroonde koning van het Belgische gokwereldje. Maar dat zijn niet meteen de werkuren voor de ambtenaren van de Grondregie van de Stadseigendommen en zijn bevoegde schepen, Georges Dallemagne ( CDH). Niet dat zij meteen een zucht van verlichting kunnen slaken, na dat ultieme uur. De ambtenarij hoopt op een afronding van de analyse van de offertes binnen twee weken. Eigenlijk moest de klus al geklaard zijn, want het stadsbestuur verschoof die ultieme datum van 15 maart naar 22 april. De kandidaten hadden immers nogal wat vragen bij het lastenboek - bijna 200 namelijk, en die moest de ambtenarij eerst op een degelijke manier beantwoorden. Maar over de kwaliteit van de antwoorden hebben diverse kandidaten hun twijfels. In pole position rond de speeltafel staan Willy Verdonck, Eurocasino en Casino Austria. De laatste is de monopolist in eigen land. De 72-jarige Willy Verdonck dingt als nestor naar de jackpot met Belcasinos, een joint venture van de familie Verdonck (40 %) en het Franse Partouche (60 %). Eurocasino is een consortium waarin de Nederlandse monopolist Holland Casino 24 % van de aandelen bezit. Vier andere partijen hebben 19 %: ABN Amro Invest, Immobel, Kinepolis, en Roularta Media Group, de uitgever van Trends. De voorbije weken ontbrak de stemmingmakerij niet - een teken dat de sfeer rond de speeltafel grimmiger wordt. Begin maart kwam de Nationale Loterij op de proppen, die zich volgens haar voogdijminister Johan Vande Lanotte ( SP.A) zou willen nestelen binnen het consortium Eurocasino. Dat bericht wordt vandaag genuanceerd. De Nationale Loterij zou nog steeds op zoek zijn naar een partner. De bal blijft rollen. Faites vos jeux?W.R.