Zaterdag 8 juni won de Amerikaanse senior professional Gary Wintz de Belgische manche van de European Senior Tour op de Flanders Nippon in Hasselt. De speler uit Daytona Beach, die ook actief is in de US PGA Senior Tour, klopte Nick Job, de Londense teaching pro van Richmond GC. Over drie ronden speelde Wintz 12 onder par, zijn sterkste tegenstander moest zich tevredenstellen met 11 onder par.
...

Zaterdag 8 juni won de Amerikaanse senior professional Gary Wintz de Belgische manche van de European Senior Tour op de Flanders Nippon in Hasselt. De speler uit Daytona Beach, die ook actief is in de US PGA Senior Tour, klopte Nick Job, de Londense teaching pro van Richmond GC. Over drie ronden speelde Wintz 12 onder par, zijn sterkste tegenstander moest zich tevredenstellen met 11 onder par. Het spelniveau tijdens de wedstrijd lag behoorlijk hoog. De helft van de deelnemers (die uit de vier windstreken kwamen) speelde onder par. De enige Belg die aan de afslag kwam, Marcel Vercruysse, werd laatste. Met zijn overwinning verdiende Wintz 25.500 euro, terwijl Job toch nog 17.000 euro mee naar huis mocht nemen. Maar de hamvraag was natuurlijk hoe het komt dat een toernooi voor senioren uit de hele wereld in Limburg wordt georganiseerd, terwijl België zijn grote Open van het Zoute heeft moeten inleveren en dit land ook niet in staat blijkt om een Challenge Tour te organiseren voor zijn aspirant-profspelers. Iets wat onze Luxemburgse buren wél voor elkaar krijgen, met een prijzenpot van 115.000 euro (zie hiernaast). "Ik wil de golfsport promoten," zegt Jean Vandeputte, voorzitter van de Flanders Nippon GC en de Vlaamse Golf Vereniging (VGV). "De organisatie van dit seniorentoernooi, dat we de naam Legends in Golf meegaven, maakte het mogelijk om verscheidene vliegen in één klap te vangen. Eerst en vooral konden we een evenement organiseren dat perfect beantwoordt aan wat de spelers in mijn streek willen. Het was geen courant proftoernooi. Je kan het eerder vergelijken met drie dagen Pro-Am, met een individueel klassement voor de profs. Zo organiseerden we een soort competitie van de Europese Tour, maar tegelijk voerden we reclame voor onze sport en onze club." Flanders Nippon bestaat pas vijftien jaar. Het is een modern en compleet terrein, dat ook seminariefaciliteiten aanbiedt. "Dankzij de erkenning door de European PGA zullen we nog aantrekkelijker worden voor de spelers van green fees," denkt Vandeputte. "Daarbij komt dat we nu ook op de Europese golfkaart staan. En wie weet, misschien organiseren we over twee jaar een Challenge Tour." Deze keer kon Jean Vandeputte rekenen op sponsoring van het Vlaams Gewest, de provincie Limburg, de stad Hasselt en talrijke commerciële partners uit de streek. "Kortom, het lokale enthousiasme is zeer belangrijk. Honderdzestig vrijwilligers hebben meegewerkt, we kregen 1500 bezoekers en toeschouwers over drie dagen. Het spelniveau lag trouwens zeer hoog. De 72 deelnemers werden met zorg uitgekozen door de Europese Tour en Nick Job brak het record van het parcours met 64, acht onder par." John Baete [{ssquf}]