In stofvrije en hermetisch afgesloten labo's produceren en verwerken hooggeschoolde technici, in speciale pakken uitgedost, brillenglazen. Bij dit erg arbeidsintensieve procédé worden de glazen één per één behandeld. Want elk glas dat buitengaat bij de nv Lors Optical in Sint-Truiden is maatwerk.
...

In stofvrije en hermetisch afgesloten labo's produceren en verwerken hooggeschoolde technici, in speciale pakken uitgedost, brillenglazen. Bij dit erg arbeidsintensieve procédé worden de glazen één per één behandeld. Want elk glas dat buitengaat bij de nv Lors Optical in Sint-Truiden is maatwerk. "De hele productie draait steeds rond één paar glazen," verklaart algemeen directeur Jo Warniers. "We werken voor de brillenmarkt, niet voor de instrumentele optica. We leveren aan 1200 van de 2500 geregistreerde opticiens in het land." Lors Optical spitste zich binnen het maatwerk toe op "het moeilijkste op de markt": hoge cilinders, prismatische en progressieve glazen, en het harden en ontspiegelen van glazen. Het bedrijf speelt daarbij voornamelijk de troeven snelheid, dienstverlening en kwaliteit (met een DIN-norm en een Iso-kwaliteitscertificaat) uit. Een investering van 100 miljoen frank in een gloednieuw productieapparaat optimaliseerde de voorbije drie jaar die doelstellingen. Want de Belgische markt staat onder druk: sinds 1994 is de consumptie van monturen en glazen lichtjes dalend. Zes optische glasslijperijen beconcurreren elkaar op de kleine Belgische markt. Bovendien zijn er leveranciers uit de omliggende landen actief. Lors Optical heeft naar eigen zeggen een marktaandeel van 11%. Goed voor een omzet van 150 miljoen frank in 1997, gerealiseerd door 36 werknemers. De export is verwaarloosbaar, en bedraagt vandaag nog slechts 3%. Toch verwierf Lors Optical de nodige internationale faam. Het bedrijf sleutelt aan de ontwikkeling voor derden, en begeleidt de opstart van optische fabrikanten. Dit reikt van de installatie van het machineapparaat tot de opleiding van techniciens in eigen huis. In 1984 zorgde een eerste internationale order voor de start van een firma in het zuiden van Algerije. "Tot in het begin van de jaren negentig leverden we in onderaanneming specialiteiten. Maar door de burgeroorlog zijn die opdrachten vandaag te verwaarlozen. Je raakt het land niet meer binnen," zucht Jo Warniers. Lors Optical ontwikkelt ook speciale productieprocessen voor derden. Zo werden er voor een bedrijf in het Griekse Tessaloniki en een ander in het Turkse Izmir nieuwe applicaties ontwikkeld voor het ontspiegelen van brillenglazen. Deze nieuwe ontwikkelingen werden ter plaatse geïnstalleerd en geïmplementeerd in bestaande bedrijven.