Hoe verklaart u de zet van OPEC om de prijzen te verlagen?
...

Hoe verklaart u de zet van OPEC om de prijzen te verlagen? JOHAN BRAEM. "Ik vermoed dat Saudi-Arabië eerst geprobeerd heeft met Rusland te onderhandelen om de olieproductie te doen dalen, zo het aanbod te verkrappen en de prijs omhoog te krijgen. Nu Rusland dat geweigerd heeft, proberen de Saudi's het via een andere weg: het aanbod verhogen en de prijzen doen kelderen. Daarmee hopen ze een aantal olieproducenten over de kop te doen gaan, om op termijn meer marktaandeel in te nemen en daarna de prijzen weer te verhogen. Een heleboel kleine olieproducenten pompt slechts een paar honderdduizend vaten per dag op. Zij hebben weinig financiële ruimte als de olieprijs richting 30 dollar per vat gaat. Daarmee zullen ze hun schulden niet langer kunnen betalen." Hebt u ooit zo'n sterke ingreep meegemaakt? BRAEM. "Het is niet de eerste keer. Een aantal jaar geleden heeft Saudi-Arabië nog eens geprobeerd de productie op te drijven, in de hoop daarmee de Amerikaanse producenten van schalie-olie op de knieën te krijgen. Dat is toen niet gelukt, omdat de productiekosten van die schalie-olieproducenten lager waren dan gedacht. Ze hebben het overleefd." Is dit nu ook weer een rechtstreekse aanval van de OPEC op de Amerikaanse schalie-industrie? BRAEM. "Ik denk niet dat het de Arabieren specifiek om de Verenigde Staten te doen is. Ze willen gewoon een aantal kleine producenten uit de markt krijgen. Of dat nu kleine olieproducenten in de Golf zijn, of Amerikaanse schalie-olieproducenten, dat maakt hen niet veel uit. Het draait enkel om winstmaximalisatie. Dat kan door op termijn zo veel mogelijk vaten tegen een zo hoog mogelijke prijs te verkopen. Op korte termijn zijn ze daarvoor bereid in hun eigen vel te snijden." Wat zal de impact zijn op de grote olieproducenten? BRAEM. "Die lagere olieprijs zal zwaar inhakken op hun inkomsten. Als ze eind vorig jaar nog 50 dollar per vat kregen en nu nog maar 30 dollar, dreigen hun cijfers de komende kwartalen in het rood te gaan." Zullen de consumenten die lagere olieprijs voelen aan de pomp? BRAEM. "De brandstofprijzen zullen dalen. Dat zal weliswaar met wat vertraging gebeuren en de daling zal minder sterk zijn dan die van de olieprijs zelf, door het kliksysteem dat we in België hebben. Maar de olieprijs zal geen maanden op zo'n laag peil blijven hangen. Dat kunnen de Saudi's zich niet veroorloven. Zij produceren 10 tot 12 miljoen vaten per dag. Een olieprijs van 30 of 50 dollar per vat betekent een opbrengstverschil van enkele miljarden dollars per dag." Heeft Saudi-Arabië gebruikgemaakt van de coronacrisis om toe te slaan? BRAEM. "De coronacrisis had niemand kunnen voorspellen, maar ik denk dat de Saudi's wel handig inspelen op de onzekerheid. Op termijn verwacht ik wel dat de economische gevolgen van het coronavirus veel ernstiger zullen zijn dan wat we nu op de oliemarkten zien."