Van 11 tot en met 14 maart verzamelt het kruim van de internationale vastgoedsector in het Palais des Festivals in Cannes. De internationale vastgoedbeurs Mipim geldt voor veel projectontwikkelaars, vastgoedinvesteerders, makelaars, architecten en ander vastgoedvolk als een niet te missen evenement. Het is een jaarlijkse afspreekplaats, nu al 25 jaar lang. Bij de vorige editie registreerde organisator Reed Midem 20.000 bezoekers uit tachtig landen. In het topjaar 2008, vlak voor de crisis het vastgoed hard trof, zakten er zelfs bijna 30.000 vastgoedprofessionals af naar Cannes.
...

Van 11 tot en met 14 maart verzamelt het kruim van de internationale vastgoedsector in het Palais des Festivals in Cannes. De internationale vastgoedbeurs Mipim geldt voor veel projectontwikkelaars, vastgoedinvesteerders, makelaars, architecten en ander vastgoedvolk als een niet te missen evenement. Het is een jaarlijkse afspreekplaats, nu al 25 jaar lang. Bij de vorige editie registreerde organisator Reed Midem 20.000 bezoekers uit tachtig landen. In het topjaar 2008, vlak voor de crisis het vastgoed hard trof, zakten er zelfs bijna 30.000 vastgoedprofessionals af naar Cannes. Dat het bezoekersaantal wat is teruggevallen, vinden de meeste Mipim-gangers overigens een goede zaak. In de topjaren barstte het evenement bijna letterlijk uit zijn voegen. En de 'kwaliteit' van de bezoekers was ook minder, luidt het bij de volhouders. Vorig jaar zat het met die bezoekerskwaliteit wel snor: meer dan 3000 CEO's en voorzitters tekenden present, naast ongeveer 360 toppolitici. En 460 journalisten, natuurlijk. Op de 25ste editie zijn de groeilanden Brazilië, Rusland en Turkije de 'countries of honour'. Maar ook ons land krijgt een prominente plaats in het Palais en het programma. De Belgen zochten elkaar vroeger ook wel op in Cannes, maar voor het eerst is er sprake van een echt Belgisch Paviljoen. Wallonië, Brussel en Vlaanderen -- onder de vlag van Flanders Ghent Development Group -- palmen in een vlaag van positief confederalisme samen de Debussy Hall in (436m2). "In plaats van elkaar vliegen af te vangen, leek het ons interessanter de krachten te bundelen", zegt Peter Garré, gedelegeerd bestuurder van Bopro en voorzitter van de taskforce Mipim van de Flanders Ghent Development Group. Door samen te werken verhoogt de zichtbaarheid van de regio's, is de redenering. En evenementen worden op elkaar afgestemd. Er is ook een gezamenlijke website surrealestate.be. "We hebben ook steun gekregen van de beursorganisator", vervolgt Garré. "Ook omdat de Belgische aanwezigheid op Mipim best wel kan tellen. Pro rata het aantal inwoners is België het best vertegenwoordigde land op Mipim." Aan Waalse kant krijgt de deelname aan Mipim de volle steun van Wallonia Export & Investment Agency. FIT, de Vlaamse tegenhanger, is weliswaar een van de partners van Flanders Ghent Development Group, maar stelt zich veel meer terughoudend op. "We hopen FIT te kunnen overtuigen om de Vlaamse deelname meer structureel te steunen", zegt Garré. "Mipim is meer dan een puur vastgoedevenement. In Gent hebben we ervaren dat vastgoed als vestigingsfactor belangrijk is bij het aantrekken van bedrijven." Dat de stad Antwerpen zich weer in Cannes waagt, kan misschien helpen om FIT over de streep te halen. Aan het begin van de eeuw was Antwerpen nog prominent aanwezig in Cannes, maar na de beruchte Visa-affaire werd Mipim een zeer gevoelig thema in de Scheldestad. Dit jaar reist onder leiding van de schepenen Philip Heylen (CD&V) en Rob Van de Velde (N-VA) een beperkte Antwerpse delegatie af naar Cannes. Antwerp Head Quarters, met Philip Heylen als voorzitter, is als partner toegetreden tot Flanders Ghent Development Group. LAURENZ VERLEDENS