Voor de Amerikanen, winnaars van de jongste editie, is de opdracht duidelijk: voor het eerst sinds 1993 op Europese bodem gaan winnen. Natuurlijk moeten ze daarvoor minstens hun niveau halen van 2008, toen ze in Louisville (Kentucky) na drie nederlagen op rij nog eens konden winnen. "Dan moet iedereen op het beslissende moment zijn putt binnen geven, perfect chippen en wedstrijden winnen", zegt kapitein Corey Pavin (49),...

Voor de Amerikanen, winnaars van de jongste editie, is de opdracht duidelijk: voor het eerst sinds 1993 op Europese bodem gaan winnen. Natuurlijk moeten ze daarvoor minstens hun niveau halen van 2008, toen ze in Louisville (Kentucky) na drie nederlagen op rij nog eens konden winnen. "Dan moet iedereen op het beslissende moment zijn putt binnen geven, perfect chippen en wedstrijden winnen", zegt kapitein Corey Pavin (49), die drie keer als speler deelnam aan de Ryder Cup. "Ik moet maken dat mijn spelers mentaal zo sterk mogelijk aan de afslag komen. Voor ons is spelen in Europa immers veel moeilijker dan op eigen bodem." Ondertussen hanteren de Europeanen en kapitein Colin Montgomerie een nieuwe selectieprocedure. Sinds 1995 koos Europa tien spelers op basis van het Europese en internationale klassement, aangevuld met twee wildcards. Voor 2010 komen er negen gekwalificeerden en drie wildcards, een systeem dat vorig jaar werd ingevoerd door de Amerikaanse kapitein Paul Azinger. "Het wordt geen gemakkelijke selectie", zegt Monty. "Het makkelijkste voor een kapitein is dat je op basis van de klassementen automatisch twaalf spelers kunt selecteren." "We zouden zelfs voor een formule 8+4 kunnen gaan", vindt Pavin. "Dan kunnen de kapiteins hun teams met meer vrijheid samenstellen. Aan de andere kant moet je ook respect hebben voor de inspanningen die de spelers zich een jaar getroosten om in het team te raken. Het belangrijkste vind ik dan ook dat het team in het systeem gelooft. Ik wil de spelers ook zo snel mogelijk samen laten trainen. Dat deed Paul Azinger vorig jaar: hij begon zeer snel met de voorbereiding op het toernooi, met drie groepen van vier spelers." Ondertussen is er in het Europese team al enige spanning. Die werd veroorzaakt door de jonge Noord-Ier Rory McIlroy (20/negentiende in de wereld), die de indruk wekte dat hij de Ryder Cup niet zo hoog inschat. Zo verklaarde hij dat individuele toernooien "belangrijker zijn dan de Ryder Cup, die op zich een uitzonderlijk evenement is, zelfs topspektakel, maar toch wel een beetje al te serieus wordt genomen. Ik vind het toch wel een soort exhibitietoernooi. Maar als ik geselecteerd word, dan zal ik dat natuurlijk enig vinden." Normaal gezien is McIlroy er van 1 tot 3 oktober bij, op Celtic Manor. John Baete