Jon Rahm heeft in Dubai het laatste toernooi in het Europese circuit van dit seizoen gewonnen. De Spanjaard bevestigt daarmee dat hij goed bezig is. De nog maar 23-jarige Bask stapte in juni 2016 over naar de professionals. Sindsdien zet hij de ene krachttoer na de andere neer, zowel in de Europese als in de Amerikaanse toernooien. In de wereldrangschikking is hij opgeklommen tot de top vijf.
...

Jon Rahm heeft in Dubai het laatste toernooi in het Europese circuit van dit seizoen gewonnen. De Spanjaard bevestigt daarmee dat hij goed bezig is. De nog maar 23-jarige Bask stapte in juni 2016 over naar de professionals. Sindsdien zet hij de ene krachttoer na de andere neer, zowel in de Europese als in de Amerikaanse toernooien. In de wereldrangschikking is hij opgeklommen tot de top vijf. Rahm werd opgeleid in het Amerikaanse universitaire circuit. Fysiek is hij ontzettend sterk, met zijn 1,88 meter en honderd kilo. Met de driver hoeft hij niet onder te doen voor de krachtigste spelers in het circuit, maar daarnaast is hij ook technisch sterk en ontzettend precies in het korte spel. Voordat hij zondag in Dubai het DP World Championship won, was hij dit jaar al de beste in de Open van San Diego (PGA Tour) en de Ierse Open (European Tour). Jon Rahm werd dan ook officieel uitgeroepen tot rookie van het jaar. Rahm is niet de eerste topspeler die uit Spanje komt. Het land heeft een traditie van uitzonderlijke kampioenen, van Severiano Ballesteros tot José-Maria Olazabal en Sergio Garcia. Volgens waarnemers beschikt Rahm over de beste kwaliteiten van dat trio. Hij heeft het driftige temperament van Ballesteros, de bijna chirurgische precisie van Olazabal en de trefkracht van Garcia. Daarnaast is hij ambitieus en heel perfectionistisch. Jon Rahm heeft maar één doel: de nummer één van de wereld worden, en wel zo snel mogelijk. Waarnemers hebben het wel vaak moeilijk met zijn humeurige reacties op de fairways. Bij de minste verkeerde slag uit hij zijn ongenoegen. Alsof hij niet kan aanvaarden dat hij een fout maakt. Als er iets is waar Rahm nog beter in kan worden, dan is het de manier waarop hij omgaat met zijn emoties. Maar dat heeft hem niet belet heel snel een hoofdrol op te eisen in de internationale golfsport. Samen met de Amerikanen Jordan Spieth, Justin Thomas en Brooks Koepka symboliseert Rahm de nieuwe generatie. In Dubai speelde hij negentien slagen onder de par met een gemiddelde drive van 280 meter. Zoals hij gewoon is, sloeg hij op verscheidene pars 4 meteen naar de green, en in het korte spel legde hij een opmerkelijke regelmaat aan de dag (1,6 putt per hole). Zelfs de Engelsman Justin Rose, die het klassement lang aanvoerde, moest er uiteindelijk aan geloven. En dat is nog maar een begin. Volgend jaar wil Rahm zijn eerste toernooi van de Grand Slam winnen. Uiteraard wil hij ook deel uitmaken van het Europese team dat in 2018 de Ryder Cup speelt. MIGUEL TASSO