Wat hebben Fats Domino, Little Richard, Percy Sledge en ook Will Tura gemeen ? Ze laten zich rijden in een limousine van Car Driven Service.
...

Wat hebben Fats Domino, Little Richard, Percy Sledge en ook Will Tura gemeen ? Ze laten zich rijden in een limousine van Car Driven Service.Fons Lesage beweert dat hij erg zuinig omspringt met geld. Wie zijn garage vol Cadillacs bekijkt, krijgt een andere indruk. Eén exemplaar meet acht meter lang, heeft salon, tv en video, bar, een champagnebox en lederen fauteuils. De wagen werd rechtstreeks uit de Verenigde Staten ingevoerd. Alleen al de opties kostten bijna 2 miljoen frank. Elke aanschaf wordt bovendien cash betaald. Maar de limousines zijn niet voor eigen gebruik bestemd. Fons Lesage, zaakvoerder van de nv Car Driven Service ( CDS), verhuurt luxewagens met chauffeur aan bedrijven, rechtbanken en ambassades. Tijdens het Antwerpse Diamond Award-festival vleien popsterren zich op de knusse achterbank, ook voor filmopnames en commercials wordt een beroep gedaan op het wagenpark. "Toen ik in 1965 begon in mijn dorp Groot-Bijgaarden, waren er al zes taxibedrijven. Ik wou dus een verbeterde taxidienst hebben en startte wagenverhuur met chauffeur. Want het belangrijkste is niet de wagenverhuur, wel de chauffeur stylé. Mijn chauffeurs zijn meertalig, piekfijn uitgedost, met kepie, handschoenen en paraplu. Dienstverlening is essentieel : de deur openen, de spiegel verplaatsen om indiscrete blikken te mijden." De bedrijven leverden in 1995 één derde van de 35 miljoen frank omzet. Vooral filialen van multinationals gebruiken limousines. "Een Vlaamse kmo doet dat wel eens voor een hoog bezoek, maar nooit voor zichzelf. Het is steeds voor de genodigden." De Cadillacs worden ingeschakeld voor dubbel gebruik. In de week voor zakenlui, in het weekend voor feestelijkheden : een huwelijk, de verjaardag van een honderdjarige. Voorts zorgen begrafenissen voor een vijfde van de omzet. CDS beschikt, naast de limousines, over veertig bussen voor bedrijfs-, gehandicapten- en leerlingenvervoer. De wagens worden hoofdzakelijk verhuurd in Brussel en het Pajottenland.Naast onberispelijke chauffeurs is ook het onderhoud van het grootste belang. Wisselstukken vinden, is geen probleem, alles gebeurt in eigen beheer. De nv CDS, een 100 % familiezaak van vader Fons en zoon Alain Lesage, heeft vijftien werknemers en een twintigtal losse medewerkers. Ondanks stelselmatige uitbreidingen blijft Car Driven Service gevestigd in het centrum van Groot-Bijgaarden, en verhuist niet naar een bedrijvenpark. "Veel chauffeurs komen met het openbaar vervoer. Bedrijvenzones zijn bijna onbereikbaar met het openbaar vervoer". FONS LESAGE (CAR DRIVEN SERVICE) De limousine is belangrijk, maar de chauffeur creëert de meerwaarde.