Van het Brussels Gewest is Elsene misschien wel de gemeente met de meeste karakteristieke en afgebakende wijken: Kastelein, het Brugmannplein en Flageyplein, de Louizalaan, Europa, de Guldenvlieslaan... en dan hebben we het nog niet gehad over het beroemde Matongé en de omgeving van de ULB.
...

Van het Brussels Gewest is Elsene misschien wel de gemeente met de meeste karakteristieke en afgebakende wijken: Kastelein, het Brugmannplein en Flageyplein, de Louizalaan, Europa, de Guldenvlieslaan... en dan hebben we het nog niet gehad over het beroemde Matongé en de omgeving van de ULB. Elsene heeft zijn succes vooral te danken aan de geslaagde mengeling van functies en bevolkingsgroepen. In enkele jaren tijd is het uitgegroeid tot een van de aantrekkelijkste Brusselse gemeenten. Zowel de verkoop als de verhuur kennen er dan ook een massale belangstelling, met prijzen die navenant zijn. Zo wordt voor appartementen met grote standing in de Koningstuin 2500 tot 2800 euro per vierkante meter, en soms zelfs meer, gerekend. Ook de Louizalaan en de omliggende straten vormen een vaste waarde. Niet zelden wordt er een standingvol appartement in de buurt van de Rotonde en met zicht op de Koningstuin verhandeld tegen meer dan een half miljoen euro. De Louizalaan geniet trouwens een hernieuwde belangstelling. Dat herenhuizen die eerder omgebouwd waren tot kantoren nu opnieuw in het woonpatrimonium opgenomen worden, is daaraan zeker niet vreemd. Om een voorbeeld te noemen: in de Welgelegenstraat kreeg een kantoorgebouw (1500 m2) zijn oorspronkelijke woonfunctie terug. De gevel kreeg een nieuw uitzicht, de terrassen en balkons werden aangepast en dat leverde comfortabele appartementen op van 210 m2 die verkocht worden tegen ongeveer 1200 euro per vierkante meter zonder de afwerking. In dezelfde buurt hoeven de oevers van de Vijvers van Elsene niets meer te bewijzen. "De Generaal de Gaullelaan, de Vilain-XIIII-straat, de Meerstraat en de Dalstraat bieden allemaal een hoogstaande woonomgeving," benadrukt Jean-François Denis, bestuurder van Monopolis. "Op de Generaal de Gaullelaan halen de appartementen een waarde van 2500 euro per vierkante meter. Herenhuizen gaan niet onder de 750.000 euro van de hand." Een andere wijk in beweging is de omgeving van het Kasteleinsplein, die een eerder jong en hip publiek aantrekt, dat vooral bestaat uit Belgen en expats. Restaurants, cafés en buurtwinkels maken er een van de belangrijke centra van de hoofdstad van. Kleine woonsten en rijhuizen verkopen hier als warme broodjes en halen vlot meer dan 300.000 euro. Volgens sommige schattingen wordt in het geval van een nieuwe promotie een verkoopprijs van 2300 euro per vierkante meter gehaald. Dat zijn schattingen, want nieuwe projecten zijn uiterst zeldzaam. "Wat het bestaande woningenbestand betreft, draait de waarde rond de 2000 euro per vierkante meter," meent Eric Verlinden, gedelegeerd bestuurder van Trévi. "In de Amerikastraat, de Lariksenstraat en de Washingtonstraat moet u rekenen op 2200 à 2300 euro per vierkante meter. De wijk kent een ware explosie. Op 2,5 jaar tijd werd bij de kwaliteitsflats een meerwaarde van 25 % vastgesteld. Dat kwam recent tot driemaal toe tot uiting bij de verkoop van appartementen die in 2000 nieuw werden aangekocht." Amper een boogscheut daarvandaan kan het contrast nauwelijks groter zijn. Immers, terwijl in de beste buurten de waarde op korte tijd verdubbeld is, staan andere wijken nog in de startblokken. Zo kan in de Viaductstraat, nabij het Vredeplein, nog een kleine maar correcte eengezinswoning verworven worden voor 250.000 euro. Dan heeft het Brugmannplein een heel ander gelaat, een heel andere stijl. Het wordt door gezinnen vooral op prijs gesteld wegens zijn gezelligheid en het puilt als het ware uit van de herenhuizen, stuk voor stuk juweeltjes. Het is dan ook niet verwonderlijk dat die soms een verkoopprijs van 625.000 euro halen. Even verder staan ook in de Lepoutrelaan herenhuizen met een identieke kwaliteit die geschat worden op 750.000 euro. "Appartementen in Parijse stijl die nog dateren uit de jaren dertig veranderen van eigenaar voor 2000 tot 2500 euro per vierkante meter," schat Jean-François Denis. Het markantste van 2003 was ongetwijfeld het effect dat op het vastgoed teweeggebracht werd door de renovatie van het gewezen Omroepgebouw, nu Flagey. Vorig jaar schreven we rond deze tijd: "Flagey: een wissel op de toekomst". Die wissel is nu getrokken. Zo wordt sinds januari reeds een aanzienlijke verhoging vastgesteld van de prijzen in de omliggende straten, vooral in de richting van de Kroonlaan. In minder dan negen maanden tijd is de prijs van de appartementen daar gestegen van 1200 naar 1500 euro per vierkante meter. Bovendien heeft de wijk nog een aanzienlijk potentieel. De heraanleg van het Flageyplein, waarover de discussies volop aan de gang zijn, moet normaal gezien een bijkomende impuls geven. Aan zijn noordoostelijke uiteinde lonkt Elsene naar de Europese wijk met zijn befaamde Caprice des Dieux. Omdat haar grondgebied tot aan het Luxemburgplein reikt, zal de gemeente ook de D4- en D5-uitbreidingen van het Europees Parlement binnenhalen. Dat is een allesomvattend programma dat aanleiding zal geven tot een aanzienlijke compensatie op het vlak van de huisvesting. Het grootste deel zal uitgewerkt worden door Skyline Projects. Het project kreeg de naam Eurovillage mee en staat in de fase van de bouwaanvragen. Het werd getekend door het Atelier d'Art Urbain en zal vier gebouwen omvatten, samen goed voor 280 appartementen. Ze zullen opgetrokken worden in de Godecharlestraat en de Wiertzstraat en dankzij hun piramidale opbouw met 7 tot 10 verdiepingen, inclusief tuinterrassen, het gabariet van de omringende huizen eerbiedigen. De architecturale kenmerken (baksteen in verschillende tinten, terrasdaken, aanplantingen en pergola's) sluiten aan bij die intentie tot integratie. Terzelfder tijd gaat Nexity Belgium een viersterrenhotel met 149 kamers en zes vergaderzalen bouwen in de Idaliestraat. Dat krijgt overigens een meer uitgesproken architecturale behandeling. De werken zouden moeten klaar zijn in 2006. De verkoopprijs van de appartementen zou voor flats met één slaapkamer beginnen bij 120.000 euro en bij 170.000 euro voor twee slaapkamers. Een beetje aangedreven door de politieke wil om een zekere vermenging te bewerkstelligen, wenden de residentiële promotoren zich dus ook naar deze kantoorbuurt. Zo begint, eveneens in de Idaliestraat, JM Construction tijdens het eerste kwartaal van 2004 met de bouw van een complex met 20 appartementen met één tot drie slaapkamers en terras. In de bovenstad, ten slotte, geniet de Guldenvlieslaan eveneens heel wat belangstelling. De Britse promotor Heron, die nog altijd wacht op het fiat voor zijn gemengd project Heron Plaza, plant onder meer de aanleg van een zestigtal woongelegenheden. Véronique PirsonIn de omgeving van Flagey is de prijs van de appartementen in minder dan negen maanden tijd gestegen van 1200 tot 1500 euro per vierkante meter.