In Rijkevorsel vond een tuinbouwer een origineel koncept om kruiden te kweken en te verkopen : als opgepotte plantjes.
...

In Rijkevorsel vond een tuinbouwer een origineel koncept om kruiden te kweken en te verkopen : als opgepotte plantjes.Wie de krisis in de tuinbouw te lijf wil gaan, moet inventief zijn, dacht Danny Van Looveren uit Rijkevorsel. Hij bouwde een nieuwe serre van 14.000 m² om er 12 kruiden in te kweken : basilicum, dille, oregano, munt, en nog acht andere. Met uitsluitend biologische bestrijdingsmiddelen kweekt Van Looveren de kruiden in potjes, zodat de konsument ze nog wekenlang kan houden.Danny leerde het tuinbouwvak van zijn vader Adriaan die 20 jaar geleden met aardbeienteelt in hydrokultuur begon. Onder druk van de Spaanse konkurrentie schakelden vader en zoon vier jaar geleden over op kropsla in hydrokultuur, die zij nog steeds in een klassieke serre van 8000 m² telen. Maar om zijn toekomst veilig te stellen, zocht Danny iets nieuws en exclusiefs. "Twee jaar lang tastte ik de markt af, " vertelt Danny. "Ik stelde vast dat er interesse bestond voor verse kruiden, vrij van pesticiden. Ik ging 3 maanden geleden aan de slag, met een technologie die het Zweedse bedrijf Swedeponic mij leverde. In Skandinavië bestaat dit koncept al lang. Wij zijn het eerste bedrijf in de rest van Europa die het toepast. "De opkweek van de kruiden gebeurt in een kiemcel waar een temperatuur heerst van 16 C. Daarna worden de opgepotte plantjes in goten gezet die computergestuurd bevloeid worden. Het bevloeiingswater met de meststoffen wordt gerecycleerd en ontsmet met een UV-installatie.Eigenlijk beslaan de kruiden de helft van de 14.000 m2. In de andere helft teelt Danny (met hetzelfde procédé) alternatieve slasoorten, zoals krulsla. "De kruiden leveren wij gedeeltelijk in België : aan Delhaize en enkele onafhankelijke warenhuizen, " zegt Danny. "Het grootste deel gaat naar de Duitse grootdistributeur Grüne Fee. De krulsla verkopen we op de veiling. "Danny wil alleen kwijt dat Delhaize zijn kruidenpotjes tegen 35 frank het stuk verkoopt. Over zijn groothandelsprijs en zijn verkochte hoeveelheden wil hij niks zeggen, evenmin over het gewicht van zijn investering. Over dat laatste doet een bedrag van 100 miljoen frank de ronde, maar dat is "een pure gok" volgens Danny.Swedeponic koos het bedrijf van Danny als zetel voor zijn Belgische vestiging. "Een werknemer van Swedeponic verkent kontinu de Belgische markt, " aldus Danny. "Op termijn moet Rijkevorsel nog andere Europese landen bedienen. "Naar eigen zeggen kreeg Danny veel tegenkanting vanuit een verrassende hoek : de overheid, die nochtans alles zou moeten doen om tuinbouwers uit hun slop te helpen. "De problemen lagen vooral op het vlak van milieureglementering, " zegt Danny, die er alleen aan toevoegt : "De strijd is bikkelhard geweest. "ADRIAAN EN DANNY VAN LOOVEREN Kruiden in potjes, zodat de konsument ze nog wekenlang kan houden.