Groei

Vorig jaar werden meer dan 100.000 nieuwe personenwagens met een automatische versnellingsbak ingeschreven. Op net geen 550.000 nieuwe inschrijvingen is dat bijna 20 procent. In 2017 waren er 92.000 nieuwe auto's met een automatische versnellingsbak en volgens de sectorfederatie Febiac waren er in 2010 slechts 43.000.

Er zijn vier soorten automaten. In Europa is vooral het systeem zonder vaste versnellingen (continu variabele transmissie of CVT) populair. Die schakelt bij het juiste toerental automatisch naar een hogere versnelling.

Voordelen

Waarom kiezen bestuurders voor zo'n auto? "Het is ontspannender rijden, zeker in de file", zegt Gert-Jan Vogelaar, strategic marketing director bij het Truiense Punch Powertrain, dat automatische versnellingsbakken maakt. Voorts hebben elektrische voertuigen maar één versnelling. Om het toerental in de hand te houden, is een transmissie nodig. Vogelaar zegt dat door de ontwikkeling van autonome voertuigen de automatische transmissie meer gebruikt zal worden.

Sportief

Een manuele versnellingsbak betekent voor veel mensen het summum van sportief rijden, maar dat verandert bij dure en sportieve modellen. Bernard Van Bellingen, de woordvoerder van Porsche in ons land, zegt dat de voertuigen in het vierdeurssegment van dat merk (de Macan, de Cayenne) sowieso als automaat worden geleverd. "Er is weinig vraag naar handgeschakelde wagens in dat segment."

De automaat schakelt door de computertechnologie van tegenwoordig sneller en preciezer dan een chauffeur die zelf van versnelling wisselt. Zelfs op het racecircuit zijn de wagens automatisch geschakeld.

Tweewielers

Bij de scooters en de motorfietsen is er een soort tweedeling. Scooters zijn bijna allemaal uitgerust met een automaat van het CVT-type. Die leent zich ook voor kleinere voertuigen als bromfietsen en 125 cc-scooters. Motorfietsen hebben meestal een versnellingsbak die de rijder zelf moet bedienen. Er zijn wel enkele zwaardere modellen met een automaat van het DCT-type (dual clutch transmission).

Leren

automobilisten moeten die de overstap van handgeschakeld naar automatisch maken, zich de eerste dagen aanpassen. Wat kan gebeuren als de bestuurder niet oplet, bleek tijdens de wielerwedstrijd Kuurne-Brussel-Kuurne, toen de bestuurder van een wedstrijdwagen met automatische versnellingsbak de rem voor de koppeling aanzag en bruusk tot stilstand kwam. De raad voor beginnelingen is de linkervoet zo ver mogelijk van de pedalen te houden.

3 duizend

euro extra kost de Cayman 718 als automaat in vergelijking met de handegeschakelde uitvoering. Wagens met een automatische versnellingsbak zijn in de regel duurder dan de handgeschakelde uitvoering.

10 gram

of meer per kilometer, zoveel lager is in driekwart van de gevallen de CO2-uitstoot van een automaat in vergelijking met zijn handgeschakelde equivalent, zegt Jeroen Lissens van BMW.