VLIEGENDE MAC
...

VLIEGENDE MACDe Amerikaanse fast-foodketen McDonald's wil samen met een tweetal Zwitserse ondernemingen, de luchtvaartmaatschappij Crossair en de touroperator Hotel Plan 's werelds allereerste vliegende hamburgertent in het leven roepen. De samenwerkende ondernemingen willen een van Crossairs jetliners (161 plaatsen) ombouwen tot een vliegende McDonald's. De kleur van het vliegtuig, van de zetels, zelfs van het uniform van de bemanning zal dezelfde zijn als in om het even welke "laagbijdegrondse" McDonald's. De eerste vlucht is gepland voor april volgend jaar. Er moeten nog wel een aantal hindernissen worden overwonnen. Zo is McDonald's er al wel in geslaagd frituurpannen te installeren in treinen, maar in een vliegtuig is dat uitgesloten. NEPAL ONDER DE VIEZE WOLKENNepal bekend voor zijn indrukwekkend natuurschoon wordt geplaagd door een golf van vuil en pollutie. De luchtvervuiling is zo ernstig dat de hemel boven Katmandoe verduisterd wordt. De bergen zijn nog amper 50 dagen per jaar te zien. Enkele jaren geleden was dat nog 120 dagen.De toenemende luchtvervuiling in Katmandoe en de vieze troep in de straten en rond de monumenten schrikken uiteraard de toeristen af. Volgens hoteluitbaters ligt het aantal toeristen dit jaar zo'n 12 % beneden het percentage van 1994. De uitlaatgassen van de auto's en de uitstoot van de fabrieken drijven de toeristen de hoofdstad uit. De bezettingsgraad van de luxehotels is eveneens de dieperik ingegaan : volgens officiële bronnen is minder dan de helft van de 6502 bedden bezet. TALENKNOBBELDe personeelsleden van Lufthansa in Frankfurt lopen sinds kort rond met badges waarop de vreemde talen staan vermeld die ze machtig zijn. Naast de belangrijkste Europese talen zijn er ook Lufthansa-lui die Chinees, Swahili, Hindi, Maleis, IJslands en Tagalog spreken. Omdat het voltallig personeel vloeiend Duits en Engels hoort te spreken, worden die talen niet aangeduid op de badge. TUNNEL ONDER SUEZKANAAL OPNIEUW OPENDe enige direkte wegverbinding tussen Azië en Afrika is opnieuw 24/24 uur open. De herstellingswerkzaamheden die gedurende jaren het verkeer hinderden, zijn beëindigd.De Ahmed Hamdi tunnel die onder het Suezkanaal loopt werd in 1983 geopend, maar begon vier jaar later te lekken omdat het verkeerde type beton was gebruikt. De Japanse regering schonk Egypte meer dan 2 miljard frank voor de herstelling die meer dan drie jaar duurde. De tunnel was toen slechts in één richting geopend en ook niet de hele dag. Intussen konden auto's wel aan de overkant geraken door gebruik te maken van overzetboten.Klavieren bij de koffieDe koffiehuizen waar u kunt aansluiten op de elektronische snelweg worden steeds talrijker. Elke maand gaan in Europa vijf nieuwe cybercafés open.Wat hebben een 450 jaar oude dorpskroeg in Duisburg, de refter in een meisjesschool in Zweden, een nachtklub in Manchester en een bar in Turijn met elkaar gemeen ? Het zijn allemaal "cybercafés" geworden, een algemene naam voor elk etablissement waar u tegelijk kunt eten en drinken én waar u op de computer kunt tokkelen of surfen op het Internet.De idee wint snel veld. Elke maand gaan er een vijftal van die gelegenheden open in Europa. Een van de jongste in de rij is het Internet Café nabij Victoria Station in Londen. Volgens Mark Dziecielewski, de samensteller van de Cybercafé Guide, waren er vorig jaar amper twee in heel de wereld, samen met een vijftiental "pseudo, low-tech cafés" op het SF Net in San Francisco. Nu zijn er al meer dan 120 en vooral sinds mei-juni van dit jaar lijkt de aanwas niet meer te stuiten.De meeste cybercafés zijn gewoonweg bestaande restaurants (inclusief een Westvlaams frietkot), cafés of bars die een paar computers plus modem geïnstalleerd hebben. Dan volgt een groep van horecazaken die een half dozijn Mac's of pc's hebben staan, misschien zelfs met een snelle, digitale ISDN-lijn. En tenslotte zijn er de "echte" cybercafés, zoals de Cyberia in Londen, die nog meer computers hebben staan en meestal verbonden zijn met een Internet provider en een server geïnstalleerd hebben. De zaken gaan trouwens goed in de Cyberia : het bedrijf heeft al twee franchisezaken in het Verenigd Koninkrijk, en zit in joint ventures in Genève, Milaan, Tokyo, Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika, Australië en Azië. Europa lag aan de basis van de cafékultuur en het is dan ook niet verwonderlijk dat precies hier ook de digitale versie van het fenomeen het snelst van de grond komt. De variëteit aan cybercafés in Europa is nu al erg breed. Dublins eerste is de Underground Club die zichzelf omschrijft als een "privé-klub". In Kopenhagen is er de Babel, in het Zweedse Stenungsund vindt u het Internet Café en het Pc Museum, in Barcelona kunt u terecht in El Café de Internet. In Pavia ten zuiden van Milaan, toch niet bepaald een megapolis, zijn er zelfs twee Internet-bars. Half oktober nog werd een cybercafé geopend in het Centre Pompidou in Parijs met 15 terminals en voorzieningen voor videokonferenties. Het is bedoeld als een kreatief kunstencentrum waar klassieke artiesten kunnen kennismaken met de nieuwe digitale technologie.CABCybercafés, onstuitbaar in Europa Van privé-klub tot kreatief kunstencentrum, van frietkot tot klasserestaurant.