VBS uit Brecht ontwerpt, ontwikkelt, plaatst en onderhoudt beregeningsinstallaties, onder meer in tuinen en op golfterreinen. "We zijn niet uniek, maar we zijn wel bijzonder door onze expertise", zegt bedrijfsleider Paul Van Breda, die de onderneming in 1992 oprichtte. Als eerste Europeaan behaalde hij enkele prestigieuze certificaten in de Verenigde Staten, het mekka van de sector. Hij investeert ook fors in de opleiding van zijn medewerkers.
...

VBS uit Brecht ontwerpt, ontwikkelt, plaatst en onderhoudt beregeningsinstallaties, onder meer in tuinen en op golfterreinen. "We zijn niet uniek, maar we zijn wel bijzonder door onze expertise", zegt bedrijfsleider Paul Van Breda, die de onderneming in 1992 oprichtte. Als eerste Europeaan behaalde hij enkele prestigieuze certificaten in de Verenigde Staten, het mekka van de sector. Hij investeert ook fors in de opleiding van zijn medewerkers. VBS probeert zo efficiënt mogelijk om te springen met het beschikbare water. "Water is de belangrijkste grondstof van onze planeet", legt Van Breda uit. In eerste instantie gaat het bedrijf na welke waterbronnen het kan gebruiken voor irrigatie, en wat daar precies voor nodig is. Vervolgens onderzoekt het hoe het terrein gezond groen kan blijven. Daarvoor maakt VBS gebruik van historische gegevens over het klimaat en de bodem. Daarna bepaalt het bedrijf welke waterverdelers het beste geschikt zijn en waar die optimaal worden geplaatst. "We plaatsen onze installaties altijd met de best geschikte en modernste technieken", aldus Van Breda. VBS is vooral gegroeid met eigen kapitaal. In de afgelopen drie jaar heeft het zijn hele machinepark geoptimaliseerd, goed voor een investering van 215.000 euro. Daardoor behoort VBS naar eigen zeggen tot de top in Europa. "Als je groeikapitaal bij derden gaat zoeken, wil dat zeggen dat je verder wilt springen dan je zelf kunt", zegt Van Breda. "Wij verkiezen een organische groei die gebaseerd is op een gezonde organisatie en op mond-tot-mondreclame. Dat gaat misschien minder snel, maar het is wel duurzaam." De groei van de onderneming wordt soms afgeremd door het gebrek aan geschikte werkkrachten. Dat probleem wordt zo goed mogelijk opgelost door interne opleidingen, maar ook de stijgende loonlasten spelen het bedrijf parten. "En dan is er nog de concurrentie uit de buurlanden, zoals Nederland. Ondernemingen die op hun eigen markt niet meer aan de bak komen, proberen hier ons werk af te snoepen." De omzet van VBS over het lopende boekjaar zal 1,35 miljoen euro bedragen. Bijna een vijfde daarvan komt uit diensten en preventief onderhoud. Honderd van de zevenhonderd klanten zijn particulieren. Van Breda: "Bij onze professionele klanten beregenen we onder meer tuinen en daktuinen, maar ook motorcross-, hockey- en voetbalterreinen. De helft van de voetbalclubs in de Jupiler Pro League doet een beroep op ons. Bovendien zijn we sinds enkele jaren meer en meer aanwezig op golfterreinen. We hebben zopas nog een mooie installatie geplaatst op de Golf de Naxhelet in het Waalse Wanze, die in april 2014 zijn deuren opent." Hoewel de eindgebruiker bij elke oplossing centraal staat, mikt VBS ook op een goede samenwerking met architecten en groenaannemers. "Zolang die terugkomen, zijn we goed bezig." ROEL VAN ESPEN