Eind vorige maand, in het Spaanse Jerez, hoopte de Brit Lee Westwood nog dat hij het seizoen zou afsluiten met een eerste plaats in de ranking. Maar op hole 12 van Montescatillo sloeg Westwood zijn bal onder een struik, waarna het ding er niet meer weg wilde. De Brit vroeg een free drop, maar ving bot bij de scheidsrechter. Die argumenteerde dat het hoopje gras daar niet was neergelegd om er ...

Eind vorige maand, in het Spaanse Jerez, hoopte de Brit Lee Westwood nog dat hij het seizoen zou afsluiten met een eerste plaats in de ranking. Maar op hole 12 van Montescatillo sloeg Westwood zijn bal onder een struik, waarna het ding er niet meer weg wilde. De Brit vroeg een free drop, maar ving bot bij de scheidsrechter. Die argumenteerde dat het hoopje gras daar niet was neergelegd om er te worden weggehaald. Waarna de Brit voor het oog van de televisiecamera's de scheidsrechter de huid vol schold... In dit geval fungeerde de televisie alleen als beeld- en klankkast voor een relatief onschuldig voorval. Al even vaak echter heeft men met televisiebeelden achteraf overtredingen kunnen vaststellen die leidden tot de diskwalificatie van spelers. Het laatste 'slachtoffer' in dit genre was Nick Faldo. Begin dit jaar overtrad hij in de Verenigde Staten een regel, waarna hij zichzelf niét de vereiste twee strafslagen oplegde. Na het bekijken van de tv-beelden konden de organisatoren niet anders dan hem diskwalificeren. Een voorwaarde voor zo'n sanctie achteraf op grond van televisiebeelden is dat de speler overduidelijk heeft geprobeerd zichzelf te bevoordelen. Een voorbeeld: in april 1999 kwam Severiano Ballesteros tijdens de Open van Spanje op de rough terecht. Hij speelde zijn bal, maar deze stootte op een hindernis en belandde een paar honderd meter verder tussen een rij bomen. Hij ging op zoek naar de bal, vond hem niet, kwam terug en speelde een nieuwe bal. Maar 's avonds bleek uit de tv-beelden dat Seve de nieuwe bal niet vanaf dezelfde plaats had gespeeld. Hij stond wel weer op de rough en de bomen stonden ook wel op zijn lijn, maar hij was enkele meter dichter bij de hole gekomen. In de golfsport vragen scheidsrechters zich nooit af of er bij een overtreding al dan niet opzet in het spel is. Ze willen gewoon weten of een regel met de voeten is getreden of niet. In dit geval waren ze van oordeel dat Ballesteros er geen voordeel uit had gehaald en dat het verschil van een paar meter niet belangrijk was. "Het is altijd een kwestie van gradaties," zegt John Paramor, hoofdscheidsrechter van de Tour. "Als een speler zijn bal in het water slaat, weet je ook nooit waar die precies is terechtgekomen... We moeten er alleen op toezien dat de spelers de regels zo correct mogelijk toepassen." JOHN BAETE