Nu de lokale licenties zijn toegekend, ligt vast wie er de komende negen jaar de gaten in de ether mag opvullen. Radio Contact greep ruim twee jaar geleden naast een landelijke radiolicentie, maar sleepte nu wel de provinciale licentie voor Vlaams-Brabant in de wacht. Toch lijkt er iets aan de hand bij de pionier van weleer. Van de drie stichters - Freddy Neyts, Pierre Houtmans en ...

Nu de lokale licenties zijn toegekend, ligt vast wie er de komende negen jaar de gaten in de ether mag opvullen. Radio Contact greep ruim twee jaar geleden naast een landelijke radiolicentie, maar sleepte nu wel de provinciale licentie voor Vlaams-Brabant in de wacht. Toch lijkt er iets aan de hand bij de pionier van weleer. Van de drie stichters - Freddy Neyts, Pierre Houtmans en Francis Lemaire - zit alleen nog de laatste met zijn centen in Contact. Neyts en Houtmans verkochten in 2002 elk hun aandeel van 12,5 %. Om persoonlijke redenen, beklemtonen beiden. De groep RTL nam de aandelen over, maar moet de meerderheid voorlopig nog laten aan Francis Lemaire, die 50 % plus een aandeel bezit. Het verhaal doet de ronde dat de Bertelsmann-dochter haar belang vorig jaar al wilde optrekken naar 60 %. Over waarom dat ondertussen nog niet gebeurde, wil RTL geen commentaar kwijt. Wat wel gebeurde: Contact verkocht een deel van zijn buitenlandse participaties. Dat gebeurde trouwens niet lang na het vertrek van Pierre Houtmans, die buitenlandse expansie beschouwde als zijn 'baby'. De participatie in Contact Roemenië ging van de hand voor 2,5 miljoen euro en voor het belang van Contact in een Bulgaars station kreeg de groep een kleine 120.000 euro. "Er is tijd nodig om een internationale strategie te ontplooien," legt Lemaire uit. "Die landen hebben bovendien niet echt nood aan ons. De dag na ons vertrek uit Contact Roemenië veranderde het station al van naam."En hoe zit het in Vlaanderen? Heeft Vlaanderen nog wel nood aan Radio Contact? In het Franssprekende landsgedeelte mag Contact dan 19,1 % van de luisteraars bereiken, in Vlaanderen is de zender - sinds de komst van 4FM en Q-music - onder drie procent marktaandeel gezakt. Zegt Lemaire: "We verliezen elk jaar 1 miljoen euro in Vlaanderen, daarom heb ik twee derde van het personeel op straat moeten zetten." Toch blijft de groep mikken op een volledige aanwezigheid in Vlaanderen, signaleert woordvoerder Nicolas Roisin: "Het is niet onze fout dat we het in Vlaanderen moeilijker hebben. Dat heeft alles te maken met het bijna-monopolie van de VRT. We blijven investeren in onze Vlaamse activiteiten, zelfs al hebben die het moeilijk."M.M. /R.B. M.M./R.B.