Het is een wet: wie iets van economie begrijpt, snapt niets van beleggen, en andersom. Het zijn twee compleet verschillende arena's. Ik ben in Wall Street veel opgetrokken met de mannen van de beursvloer. Ze zijn de sportlieden van het geld, lunchen doen ze niet en ze rennen voortdurend tussen de polen van veiligheid en risico heen en weer; met economische logica heeft het allemaal niets te maken, ze handelen volkomen instinctief. Mij is gebleken dat ...

Het is een wet: wie iets van economie begrijpt, snapt niets van beleggen, en andersom. Het zijn twee compleet verschillende arena's. Ik ben in Wall Street veel opgetrokken met de mannen van de beursvloer. Ze zijn de sportlieden van het geld, lunchen doen ze niet en ze rennen voortdurend tussen de polen van veiligheid en risico heen en weer; met economische logica heeft het allemaal niets te maken, ze handelen volkomen instinctief. Mij is gebleken dat geen van hen een langetermijnstrategie in het hoofd heeft, maar van pasklare tactieken voor het moment weten ze écht alles. Ja, als ze ouder worden, dan hebben ze 't vaak over hoe ze nog eens een forellenkwekerij willen beginnen, maar daar komt het nooit van. ( Satiricus P.J. O'Rourke, in Elsevier, 16 januari 1999) Vandaag horen we alleen maar spreken over de voordelen van fusies. Maar denkt men ook wel eens aan de kosten? Breng maar eens verschillende culturen, talen en organisatiestructuren van diverse ondernemingen samen. Men onderschat vooral dat bij een fusie de werknemers plots hun "vaderland" verliezen. Soms werkt generatie na generatie bij eenzelfde bedrijf: de identificatie van die werknemers met één bepaalde firma biedt een onschatbaar voordeel. Bij een overname of fusie valt dit volledig weg. ( Wendelin Wiedeking, voorzitter van Porsche, in Der Spiegel, 18 januari 1999) Concurreren met reusachtige bedrijven kan worden vergeleken met de strijd tussen de Romeinse keizers en de barbaren. De barbaren begonnen hun veroveringstochten altijd aan de grens van het keizerrijk en stichtten vervolgens kleine staatjes. Daarna zorgden ze ervoor dat de kleine gebiedjes werden verbonden. Op die manier konden ze op een dag gewoon Rome binnenstappen. Bill Gates was ooit een barbaar. Daarom ben ik er heilig van overtuigd dat barbaren kunnen uitgroeien tot reuzen. ( Jean-Louis Gassée, stichter van Be Inc en uitvinder van BeOS, een besturingssysteem dat concurreert met Windows van Microsoft, in Forbes, 25 januari 1999) Bij fusies in deze bedrijfstak is 1 plus 1 altijd anderhalf. Het resterende half gaat naar de concurrenten. ( Leif Östling, bestuursvoorzitter van Scania, over het voornemen van de Zweedse auto- en vrachtwagenfabrikant Volvo om Scania over te nemen, in De Volkskrant, 19 januari 1999)