Vorige week omzwachtelden we zwoegmaand juni met fluwelen reisboeken. Vandaag stoppen we vlotte vuistdikke romans in de reikhalzende reistas.
...

Vorige week omzwachtelden we zwoegmaand juni met fluwelen reisboeken. Vandaag stoppen we vlotte vuistdikke romans in de reikhalzende reistas. Voorlopig vinden we weliswaar lang geen nieuwe Thomas Mann in de jongste stroom Amerikaanse kwaliteitsromans, maar ze leveren wel 24-karaats leeslust. Neem nu De kandidaat. Dit is meer dan een licht verteerbare roman over intriges, seks en andere drama's tijdens een verkiezingscampagne. Het leuke en spannende verhaal wordt gedragen door structurele precisie. Helaas kwamen de nevenpersonages te karig uit de verf. De lichte satire verdringt een doordachte psychologie. Het boek krijgt een documentaire meerwaarde omdat het onmiskenbaar gebaseerd is op de schandalen die Bill Clinton moest trotseren tijdens zijn campagne van 1992. Die operatie wordt zo haarscherp weergegeven, dat de auteur haast een intimus van de president moet zijn. Tot dusver blijft hij echter anoniem. Uitg. Van Halewyck, 400 blz., 798 fr..Drama slaat om in existentiële tragedie en onderhuidse maatschappijkritiek bij Richard Ford, die in onze contreien te weinig erkenning geniet. De vertaling van Onafhankelijkheidsdag kan dat veranderen. Net als in zijn bekendste roman De sportschrijver volgen we Frank Bascombe, inmiddels ruim de kaap van de veertig gerond, een echtscheiding achter de rug en verzeild in een forse midlife crisis. Op onafhankelijkheidsdag (4 juli) wordt hij meedogenloos geconfronteerd met de uit de hand gelopen puberproblemen van een zoon. De sterkte van Ford schuilt in de onverbiddelijke portrettering van zijn personages, de bonte nevenfiguren incluis. Hun perikelen vormen het uitgangspunt voor zowel levensbeschouwing als een zijdelingse doorlichting van het hedendaagse Amerika. Ford heeft daarvoor niet eens gortig cynisme nodig. Uitg. Contact, 462 blz., 1200 fr..Wie tegen een (verbaal) stootje kan, raden we Angel van de Texaan Cormac McCarthy aan. Onder die misleidende titel briest het miserabele bestaan van de aan lager wal gesukkelde Cornelius Suttree. Via hem volgt een beangstigende verkenning van een gedegenereerde wereld. Uit dat rauwe panorama puurt McCormack een roman die het episch-naturalistische kruisbestuift met de psychologie, metaforen en parabels van het Amerikaanse Zuiden. Hier ontmoeten Faulkner en Bukowski mekaar en in de verte gluurt heel even Dostojevski om de hoek. Uitg. AP, 488 blz., 1199 fr.. LUC DE DECKER