Deze onthullingen danken we aan Boudewijn Vanpeteghem. Con brio stapt de Wetstraatredacteur van De Standaard in de voetsporen van zijn illustere voorganger Hugo De Ridder. In Paars met groen reconstrueert hij de totstandkoming van de eerste paars-groene regering van dit land. Nochtans rekenden de Waalse partijbonzen er niet op...

Deze onthullingen danken we aan Boudewijn Vanpeteghem. Con brio stapt de Wetstraatredacteur van De Standaard in de voetsporen van zijn illustere voorganger Hugo De Ridder. In Paars met groen reconstrueert hij de totstandkoming van de eerste paars-groene regering van dit land. Nochtans rekenden de Waalse partijbonzen er niet op dat ze in Vlaanderen en ook nationaal gevolgd zouden worden. Het dioxineschandaal leverde evenwel voldoende stemmen op indien de groenen aan boord gehesen werden. Daar liet de paarse overeenkomst ook alle ruimte toe. Michel wist zelfs te bedingen dat het akkoord nog altijd zou gelden, mocht hij een brede federatie kunnen smeden van liberalen en christen-democraten (bijvoorbeeld met malcontenten uit de krakende en scheurende PSC, een idee dat verdacht actueel klinkt, zij het dan inmiddels in Vlaamse contreien, waar VLD-voorzitter Karel De Gucht een vrijage begonnen is met voormalig CD&V'er Johan Van Hecke). De liaison van Michel met de socialisten was overigens al een reactie op het blauwtje dat hij opliep bij de PSC. Aanvankelijk stuurde hij aan op een Waalse meerderheid tegen de almachtige PS, maar Michel stuitte onder meer op het njet van de arbeidsvleugel binnen de christen-democraten. Dat niet de paarse smid Michel, maar de Vlaming Guy Verhofstadt federaal premier werd, was ook al gebaseerd op een eerdere afspraak tussen beide blauwe tenoren. Een maand voor de verkiezingen zag Michel in dat de kans bestond dat de liberalen de grootste fractie zouden leveren. Dan zou hij moeten concurreren met Verhofstadt voor het premierschap. Op zijn initiatief ontstond de afspraak dat Michel premier zou worden als er meteen een ingrijpende staatshervorming op het programma kwam. Die zou hij niet kunnen verkopen aan zijn achterban zonder een Waal als premier. Maar het programma zag er anders uit en Verhofstadt nam zijn intrek in de Wetstraat 16.Luc De DeckerBoudewijn Vanpeteghem, Paars met groen - De vorming van Verhofstadt I. Lannoo, 204 blz., 18,95 euro.