Luxehotels, zakencentra, sjieke mensen en dito huizen liggen in Sao Paulo vaak slechts een straatbreedte en metershoge tralies verwijderd van de favela's.
...

Luxehotels, zakencentra, sjieke mensen en dito huizen liggen in Sao Paulo vaak slechts een straatbreedte en metershoge tralies verwijderd van de favela's.Europeanen op weg naar het Braziliaanse Sao Paulo landen meestal in Guarulhos, de internationale luchthaven op 30 km van de stad. Wie daar zijn taxirit niet op voorhand betaalt, in de luchthaven, bij één van de koöperatieve bedrijfjes, wordt gemolken. Hij zal na een lange rodeo verschrikkelijk veel reals of dollars moeten neertellen aan een taxichauffeur die in elke toerist een geldautomaat ontdekt. Hij krijgt, onderweg, meteen het lelijkste deel van deze tien miljoen tellende stad te zien : stinkende kanalen, favela's (krottenwijken), om fiskale redenen nooit afgewerkte flatgebouwen, drugsverslaafden en aan elk kruispunt minstens één man in een rolstoel die zijn leven waagt om toch maar wat luciferdoosjes te verpatsen. In het stadscentrum zijn deze tafereeltjes verbannen. Tussen de Praças da Sé en Republica overheersen de art-decohuizen en luxe-appartementen, zij het achter metershoge tralies en vaak onbetrouwbare guardias, bewakers. Vooral fier zijn de paulista's op hun Avenida Paulista, de Wall Street van Latijns-Amerika. Daar resideren de beurs en de banken, de rest van de ondernemers is er gevlucht. Naar veiligere en goedkopere oorden. Toeristen kunnen er relatief veilig indien ze hun juwelen, dure uurwerken en camera's niet té opzichtig dragen terecht voor het avantgardistische Museo do Arte do Sao Paulo. Of, in de nabije buurt, in het stadsdeel Jardins, lekker eten. Zakenlui in Sao Paulo raken daar meestal niet. Ze blijven hangen in de ogenschijnlijk veilige site Santa Amaro, 15 km ten zuiden van het centrum, standplaats van heel wat multinationals, met hotel Transamericana als veilige uitvalsbasis. Binnenin heerst de sfeer van een superdeluxe- Hilton, aan de overkant van de straat heerst de oorlog tussen militairen en drugsdealers. Business-gesprekken in Sao Paulo gebeuren aan tafel, zoals in Massimo (Alameda Santos 1826) dat er prat op gaat 's werelds beste pizza's te offreren of het grill-restaurant The Place (Haddock Lobo 1550). Kontrakten worden gevierd in de Ficcus Bar (Rua Barao do Capanema) of in Perreirinha (Rua General Jardim 284), open tot 6 uur 's morgens. Gastronomisch is Sao Paulo verwend : Duitse, Italiaanse en Arabische immigranten lieten hun ellende achter, maar brachten hun keuken mee. Dat geldt zeker voor de één miljoen Japanners. In hun stadsdeel Libertade overheerst het Japans én wordt er altijd met verse groenten gekookt. De Japanse maffia beslist dan ook over leven en dood in de handel en distributie in de Braziliaanse groente- en fruitsektor, zo wordt gezegd. RON HERMANSSa