Pfizer heeft de voorbije jaren meermaals in het stof gebeten bij zijn overnamepogingen. Maar Ian Read, de CEO van Pfizer, geeft de moed niet op en heeft volgens The Wall Street Journal onlangs contact gezocht met Brent Saunders, zijn collega bij Allergan. En die zit in de spreekwoordelijke zetel. Saunders weet maar al te goed dat Read er vooral op gebrand is te profiteren van de Ierse thuisbasis van Allergan. Met de overname kan Pfizer zijn fiscale domicilie versassen naar Dublin, waardoor het zijn belastingfactuur fors ziet da...

Pfizer heeft de voorbije jaren meermaals in het stof gebeten bij zijn overnamepogingen. Maar Ian Read, de CEO van Pfizer, geeft de moed niet op en heeft volgens The Wall Street Journal onlangs contact gezocht met Brent Saunders, zijn collega bij Allergan. En die zit in de spreekwoordelijke zetel. Saunders weet maar al te goed dat Read er vooral op gebrand is te profiteren van de Ierse thuisbasis van Allergan. Met de overname kan Pfizer zijn fiscale domicilie versassen naar Dublin, waardoor het zijn belastingfactuur fors ziet dalen. Allergan betaalde vorig jaar een effectieve belastingvoet van 4,8 procent, tegen 25,5 procent voor Pfizer. Rivalen van Pfizer hebben zo'n tax inversion de voorbije jaren rond- gekregen, wat het voor Pfizer een stuk moeilijker maakt om te concurreren. Read gaf vorige week tijdens de telefonische conferentie over de derdekwartaalresultaten toe dat een competitieve -- lees lagere -- belastingvoet noodzakelijk is om succesvol te zijn. Op een diner met beleggers verklaarde Read dat hij graag een overnamedeal zou sluiten voor eind volgend jaar. Hij verwacht dat een hervorming van het belastingsysteem, die een verandering van fiscale domicilie een stuk moeilijker maakt, opnieuw op de politieke agenda zal staan zodra het nieuwe Amerikaanse parlement is verkozen in 2017. Maar Read heeft nog meer redenen om deze keer door te duwen. Zo noteert de aandelenkoers van Allergan een flink stuk lager dan in juli. De waarderingen van farmabedrijven lijden onder de belofte van Democratisch presidentskandidate Hillary Clinton om te strijden tegen hoge prijzen voor geneesmiddelen. Maar bovendien zou Allergan de pijplijn en het gamma van geneesmiddelen van Pfizer zo stofferen dat het bedrijf eindelijk groot genoeg zou zijn om te worden opgesplitst. Dat scenario van een opsplitsing in een bedrijf dat focust op oudere en generische medicijnen en een voor de sneller groeiende nieuwe merkproducten, doet al langer de ronde. Of het tot een deal komt, is lang niet zeker, maar Read steekt deze keer wel erg openlijk zijn nek uit. Vorige week zei hij dat zijn managementteam geen schrik heeft om doortastende stappen te zetten. Dat zal ook nodig zijn, want zijn tegenhanger Saunders zei eerder dit jaar in de Financial Times dat hij een hoge premie zou eisen van elke kandidaat-koper. "Het is een speciaal bedrijf. De lat ligt erg hoog voor iemand die het wil overnemen", zei Saunders. Al kan Read hem misschien wel een erg aantrekkelijke wortel voor de neus houden: sommige grote aandeelhouders in beide bedrijven hebben al gesuggereerd dat Saunders binnen enkele jaren de nu 62-jarige Read zou kunnen opvolgen als CEO. BERT LAUWERS