Donderdagavond 18 november. Amper een week na de 62ste editie van de Internationale Meubelbeurs is directeur Els van Pelt van de gelijknamige VZW al druk bezig met het uitstippelen van het communicatiebeleid voor de 63ste editie in het millenniumjaar. "Het concept moest over een andere boeg worden gegooid. De meubelbeurs ging er de jongste jaren op achteruit. Daarom wou men iemand met ervaring, zowel in de verk...

Donderdagavond 18 november. Amper een week na de 62ste editie van de Internationale Meubelbeurs is directeur Els van Pelt van de gelijknamige VZW al druk bezig met het uitstippelen van het communicatiebeleid voor de 63ste editie in het millenniumjaar. "Het concept moest over een andere boeg worden gegooid. De meubelbeurs ging er de jongste jaren op achteruit. Daarom wou men iemand met ervaring, zowel in de verkoop als in de productie," vertelt de directeur. Els Van Pelt, sinds begin november de nieuwe directeur van de VZW Internationale Meubelbeurs, kan inderdaad bogen op massa's ervaring in de sector. In 1967 behaalt ze haar licentiaatsdiploma psychologie aan de KU Leuven. Maar vanaf 1968 werkt ze in de familiale Meubelfabriek Van Pelt. "Ik ben helemaal onderaan begonnen, op de administratieve afdeling. Later volgde de verkoop, hoewel ik nooit economie heb gestudeerd. Ik ben vooral iemand van de praktijk. Dat is de rode draad in mijn carrière," verduidelijkt Van Pelt. Bijna twintig jaar werkt Van Pelt in de familiezaak, wanneer ze het in 1986 voor bekeken houdt. Begin jaren tachtig gingen de zaken niet goed bij het meubelbedrijf uit Lummen en zocht men naar een oplossing via een extern management. Maar het klikte niet met Van Pelt. Bovendien volgde in 1987 de overname door het Franse Seribo, maar Van Pelt had een jaar eerder al haar conclusies getrokken. De huidige directeur was als zelfstandig verkoper gestart voor twee Belgische meubelbedrijven: Decorum Furniture, dat zich toespitst op duur en klassiek meubilair voor de woonkamer, en Sturzo, dat een modern segment maakt voor woon- en slaapkamer. Voor beide KMO's, met een omzet van respectievelijk 250 en 350 miljoen frank in 1998, moest Van Pelt de Belgische en de Franse markt bewerken. "Dat ging met hoogtes en laagtes, zoals gebruikelijk in de sector. De Belgische meubelindustrie heeft het moeilijk door haar arbeidsintensief karakter," vertelt Van Pelt. In augustus 1998 stapt Van Pelt over naar de VZW Internationale Meubelbeurs. Eerst als commercieel directeur, sinds begin november als algemeen directeur. Veel vrije tijd heeft de Antwerpse dus niet meer. Toch trekt deze gescheiden moeder van twee kinderen wekelijks enkele uren uit voor de kunst van het koken.