Toen Stef de Mulder een jaar geleden chief operating officer (COO) van SAP België en Luxemburg werd, begaf hij zich niet op onbekend terrein. Hij was al zo'n vijftien jaar actief bij de softwarespecialist. "Ik heb de kans hier gekregen geregeld van functie te veranderen, gemiddeld om de twee jaar. Flexibiliteit en mobiliteit in een baan zijn belangrijk voor mij", zegt De Mulder. "Ik ben hier begonnen in 2005. Daarvoor werkte ik drie jaar bij Deloitte. Dat had me gedetacheerd bij SAP om riskmanagement te implementeren. Ik heb bij Deloitte ook als controller gewerkt. De algemeen directeur merkte me op en ik deed meer en meer strategische opdrachten. ...

Toen Stef de Mulder een jaar geleden chief operating officer (COO) van SAP België en Luxemburg werd, begaf hij zich niet op onbekend terrein. Hij was al zo'n vijftien jaar actief bij de softwarespecialist. "Ik heb de kans hier gekregen geregeld van functie te veranderen, gemiddeld om de twee jaar. Flexibiliteit en mobiliteit in een baan zijn belangrijk voor mij", zegt De Mulder. "Ik ben hier begonnen in 2005. Daarvoor werkte ik drie jaar bij Deloitte. Dat had me gedetacheerd bij SAP om riskmanagement te implementeren. Ik heb bij Deloitte ook als controller gewerkt. De algemeen directeur merkte me op en ik deed meer en meer strategische opdrachten. Daarna ben ik doorgegroeid naar het hoofd van de salesoperations." Wat doet SAP België? STEF DE MULDER. "SAP België is een verkoopkantoor voor klantenoplossingen. Wij hebben een consultancydivisie en een opleidingscentrum. Ik heb advies gegeven aan verkoopverantwoordelijken. Daarna ben ik enkele jaren als verkoper op de baan geweest. Tussen 2010 en 2016 was ik verkoper van onze oplossingen voor datarapportering. Ik ging vooral bij de grote klanten langs en heb op die manier verkoopervaring opgedaan. Toen hoorde ik van de algemeen directeur dat er vraag was naar een CFO met een commerciële flair. Ik kon die functie invullen. Er kwamen nieuwe ervaringen bij en ik maakte deel uit van een managementteam. Begin vorig jaar is Tine Vandenbreede doorgegroeid van COO naar een topfunctie in Frankrijk. Ik kreeg de vraag om COO te worden." Wat houdt zo'n functie bij SAP in? DE MULDER. "Ik moet er mee voor zorgen dat de groei- en de businessstrategie worden verwezenlijkt. Ik beheer de verkoopprocessen en zorg ervoor dat de productexperts de verkopers ondersteunen. De COO moet ook naar de toekomst kijken, verder dan het lopende kwartaal. Ik merk het verschil met mijn werk als CFO. Ik keek toen vooral naar de financiële slagkracht van het bedrijf. Ik kan nu meer de organisatie aansturen en de strategie bepalen." Wat waren de uitdagingen toen u een jaar geleden als COO aan de slag ging? België en Luxemburg werden nog altijd gezien als groeimarkten. DE MULDER. "We hebben vorig jaar een sterk jaar neergezet, zowel in software als in consultancy. We zijn gegroeid met 20 procent in klassieke software en met 10 procent in de cloud. De digitalisering in de bedrijven gaat voort. We willen de klanten naar de jongste versie van onze oplossingen brengen. Enkele klanten hebben me uitgenodigd en ik ben gaan luisteren naar hun vragen. Er bleek een groot gebrek aan softwareconsultants op de markt. Er staan vandaag zo'n 6000 vacatures open die SAP-vaardigheden vragen." Wat is de impact van de coronacrisis op het bedrijf? DE MULDER. "Wij hebben onmiddellijk besloten voor 100 procent thuiswerk te gaan. SAP is daarvoor goed uitgerust. In enkele sectoren kan je niet langs gaan om je oplossingen te verkopen. Aan klanten kunnen we wel oplossingen op afstand tonen. We investeren in cameratechnologie om met de bedrijven te blijven samenwerken. Ik zie wel meer kansen om oplossingen aan de overheden aan te bieden. Onze software kan helpen om steunmaatregelen in kaart te brengen."