Volgende week: Nieuws van 's werelds grootste
...

Volgende week: Nieuws van 's werelds grootste IT-beurs CeBIT Reacties: e-trends@trends.beAls u vaak op het internet surft, bestaat de kans dat uw computer stilaan te maken krijgt met vervelende kwaaltjes. Onze pc krijgt alvast een regelmatige check-up, want ondanks de geïnstalleerde virusscanner glippen er wel eens zogenaamde spyware of Trojaanse paarden binnen. En dat komt heus niet van één of andere gore website. Spyware verzamelt persoonlijke gegevens van een computergebruiker en stuurt die stiekem door naar adverteerbedrijven, die u vervolgens bestoken met gerichte reclamemails. Spyware komt uw pc binnen als virus of bij het installeren van andere software die u downloadt van het internet - denk maar aan muziekruilprogramma's als Kazaa. Al even irritant zijn Trojaanse paarden: ongewenste programmaatjes die zich op uw harde schijf nestelen en van daaruit vervelende dingen doen, zoals het wijzigen van de openingspagina in uw internetbrowser bij elke opstart. Trojaanse paarden: een originele naam, dat wel, maar daar houdt het plezier ook op. Spyware en Trojaanse paarden proberen liefst om samen met u uw Windows-systeem op te starten. Zo kunnen ze keer na keer heimelijk aan het werk gaan. Merkt u wat van die geniepige indringers? Soms pas na een tijdje, maar vaak nooit écht. Meestal vindt u ze zelfs niet terug in uw Opstarten-map; het automatisch opstarten gebeurt namelijk door wijzigingen die ze hebben uitgevoerd in de Windows Registry, de cruciale interne databank met alle software-instellingen op uw computer. Gelukkig bestaat er een aantal goede start-upmonitors, waarmee u zich kunt indekken tegen zulke onaangename verrassingen. Zo'n start-upmonitor is een tool die u inlicht wanneer één of ander programma opstart of wijzigingen tracht aan te brengen (bijvoorbeeld aan de Windows Registry). In dat geval verschijnt er pop-upvenstertje op uw scherm, waar u kunt toestemmen of weigeren. Met de gratis StartupMonitor van Mike Lin (http://www.mlin.net/StartupMonitor.shtml) raakten wij al een heel eind. Die tool draait op de achtergrond van de pc en via een klein waarschuwingsvenstertje konden wij telkens beslissen of een programma zich al dan niet mocht registreren om samen met Windows op te starten. Ook gratis is RegistryProt van CSDiamond (http://www.diamondcs.com.au/index. php?page=regprot), maar ondanks de wat vreemd klinkende naam gaat die tool nog een stapje verder: bij élke wijziging die een programma in de Windows Registry wilde uitvoeren - dus niet alleen bij het opstarten - moesten wij toestemming geven. En dat is voor een modale Windows-gebruiker misschien wel wat veel van het goede. Daarnaast installeerden we ook het gratis WinPatrol (http://www.winpatrol.com), dat niet alleen de Registry in de gaten houdt, maar ook andere kwetsbare delen: een ongewenste toolbar in uw browser, een nieuwe startpagina enzovoort. Na de installatie verscheen de sympathieke Windows-waakhond Scotty in de onderste taakbalk van onze pc, die ons telkens waarschuwde wanneer 'iets' zich op een niet-toegelaten plaats probeerde te installeren. Verder konden we via het controlepaneel van WinPatrol ook nog een overzicht bekijken van wat er allemaal op de achtergrond meedraaide op onze pc en ook ongewenste cookies verwijderen was kinderspel. Nog even dit: bent u niet zeker over welke programma's u eigenlijk best tegenhoudt of volledig verwijdert, kijk dan eens op http://www.winpatrol. com/stats.html. En wanneer u zo'n verdacht programma geweigerd hebt, gebruikt u best tools als Ad-Aware (http://www.lavasoft.de) of SpyBot Search & Destroy (http://www.spybot.info) om alle sporen definitief te wissen. Roel Van Espen