"Oh, het is maar een kleine stap," reageert Baudouin Gillis bescheiden op zijn promotie vorige week tot vice-president New Distribution Channels Development Europe van de reisgroep Carlson Wagonlit Travel (CWLT). "Maar wel een heel interessante," voegt hij er onmiddellijk aan toe. "Er zijn zoveel mogelijkheden en uitdagingen voor nieuwe distributiekanalen in de reissector. We hebben ze nog niet allemaal gedefinieerd, maar ik denk aan call centers, Internet, teleshoppi...

"Oh, het is maar een kleine stap," reageert Baudouin Gillis bescheiden op zijn promotie vorige week tot vice-president New Distribution Channels Development Europe van de reisgroep Carlson Wagonlit Travel (CWLT). "Maar wel een heel interessante," voegt hij er onmiddellijk aan toe. "Er zijn zoveel mogelijkheden en uitdagingen voor nieuwe distributiekanalen in de reissector. We hebben ze nog niet allemaal gedefinieerd, maar ik denk aan call centers, Internet, teleshopping, de verkoop van vliegtuigtickets via de grootdistributie zoals we nu gaan doen in Bigg's..." En het aan de man brengen van vakanties via postorder, een initiatief dat Baudouin Gillis vorig jaar lanceerde en waarover het Belgische toeristische wereldje nog steeds mort. Toen al werd vermoed dat dit slechts Gillis' eerste stap zou zijn wég van de traditionele distributie van reizen via het reisagentschap. Baudouin Gillis groeit op in Lustin, een dorpje aan de Maas tussen Namen en Dinant, haalt met onderscheiding een kandidatuurdiploma Wijsbegeerte en Letteren aan de Notre Dame de la Paix in Namen en gooit dan het roer om, naar rechten. Hij wordt doctor in de rechten, trekt naar Londen voor een stage bij de Barclays Bank, nadien naar Den Haag waar hij een jaar aan het Asser Instituut voor Internationaal en Europees Recht werkt. Het academiejaar 1973-'74 is hij professor Economische Politiek in Namen en in '74 stapt hij in het bedrijfsleven : hij ligt mee aan de basis van de oprichting van de sa Grands Etangs de Limal, het huidige Walibi. In '76 wordt hij benoemd tot directeur van de Foire Internationale de Bruxelles. In '88 wordt hij geheadhunt voor de job van gedelegeerd bestuurder van Carlson Wagonlit Travel toen nog de Frans-Belgische Compagnie Internationale des Wagons-Lits voor België en Luxemburg. De reisbureauketen realiseerde toen 2,3 miljard omzet, in '95 beliep de omzet 8,6 miljard frank. Ook de politieke wereld is voor Gillis geen onbekend terrein. Zo wordt hij in '74 secretaris van de PSC voor de Brusselse regio, twee jaar later gemeenteraadslid voor St.-Lambrechts-Woluwe en nadien attaché op het kabinet van minister Antoine Humblet. Zijn hobby's : tennis, skiën en jogging. "Ik loop toch een paar keer per week 9 km. Mijn ambitie is dit jaar deel te nemen aan de 20 km van Brussel," vertelt Baudouin Gillis in behoorlijk vlot Vlaams. "Mijn kinderen zijn perfect tweetalig. Ze gaan alle vier naar een Nederlandstalige school in Brussel." Gillis' echtgenote, Christine Florival, doceert Economie, Conjunctuur en Boekhouding. BAUDOUIN GILLIS (CARLSON WAGONLIT TRAVEL) Op zoek naar nieuwe distributievormen in de reissector.