Binnenkort kunt u tijdens uw vakantie genieten van een welverdiende rust, in België of in het buitenland. Toch gaat u beter niet onvoorbereid op reis. Zo vermijdt u dat uw vakantie door een onachtzaamheid deels of zelfs helemaal in het water valt.
...

Binnenkort kunt u tijdens uw vakantie genieten van een welverdiende rust, in België of in het buitenland. Toch gaat u beter niet onvoorbereid op reis. Zo vermijdt u dat uw vakantie door een onachtzaamheid deels of zelfs helemaal in het water valt. Veel Belgen gaan met de wagen op reis. Maar in het buitenland gelden vaak andere verkeersregels. Daar bent u zich maar beter van bewust. - Respecteer de snelheidslimieten Eerst en vooral is het belangrijk dat u zich in het buitenland houdt aan de snelheidsregels. Een zware overtreding kan u heel wat geld kosten. Vroeger was de kans veeleer klein dat u een proces-verbaal in de bus kreeg als u werd geflitst in het buitenland. Maar die tijd is voorbij: steeds meer landen wisselen gegevens van verkeersovertreders uit. Als de politie u tegenhoudt en verbaliseert, moet u de boete als buitenlander meteen betalen. In de tabel vindt u een overzicht van de maximumsnelheden in enkele populaire vakantielanden. - Koop een alcoholtester Rijdt u met de wagen in Frankrijk, dan moet u vanaf 1 juli twee alcoholtesters in uw voertuig hebben. Tot 31 oktober geeft de politie enkel een waarschuwing voor wie zich niet aan die regel houdt, vanaf 1 november krijgen overtreders een boete van 11 euro. De alcoholtesters moeten zijn voorzien van een Europees erkenningslabel. U kunt ze kopen in Franse supermarkten, apotheken en drogisterijen, maar ook in Belgische apotheken. Eén wegwerpblaaspijpje kost slechts 2 euro. - Schakel de waarschuwingsfuncties op uw gps uit In enkele landen - waaronder Frankrijk, Duitsland en Zwitserland - mag u geen gebruik maken van navigatiesystemen die waarschuwen voor vaste en onbemande snelheidscamera's. Het verbod geldt niet alleen voor gps-toestellen, maar ook voor laptops, pda's en smartphones waarop die programma's zijn geïnstalleerd. In Frankrijk kunt u een boete van meer dan 1000 euro krijgen als u wordt betrapt met zo'n apparaat. U doet er dus verstandig aan de waarschuwingsfuncties voor flitspalen uit te schakelen. - Neem een reservebril mee in uw wagen Draagt u een bril en rijdt u met de wagen in Spanje, dan bent u wettelijk verplicht een reservebril in uw voertuig te hebben. U riskeert een boete van 90 tot 300 euro als u bij een controle niet over een reservebril beschikt. Draagt u lenzen, dan moet u ook daarvan een reservepaar bij zich hebben. - Houd rekening met de beperkingen voor fietsendragers In Italië mogen fietsenrekken en de fietsen die erop staan niet breder zijn dan de auto. Portugal is het enige land in Europa dat verbiedt dat een fietsenrek op de trekhaak van een personenwagen wordt bevestigd. Op het dak van een personenwagen en op caravans en kampeerwagens mag u in Portugal wel een fietsenrek monteren. Als u via een reisbureau een reis boekt met een touroperator, kan het weleens gebeuren dat het hotel of de accommodatie niet voldoen aan uw verwachtingen. Om later een schadevergoeding te kunnen vorderen, reageert u beter onmiddellijk door een schriftelijke klacht in te dienen bij de plaatselijke vertegenwoordiger van de touroperator. Is dat niet mogelijk, stuur dan vanuit uw vakantiebestemming een fax naar uw Belgische reisbureau, waarin u uw klacht kenbaar maakt. Verzamel ter plaatse zo veel mogelijk bewijzen om uw grieven te staven. Zodra u weer thuis bent, moet u uw klacht binnen de maand bevestigen door een aangetekende brief te sturen aan het reisbureau en/of de touroperator. Reist u met het vliegtuig, dan moet u erop letten dat u niet te veel bagage meeneemt. Het toegestane maximumgewicht verschilt van maatschappij tot maatschappij. U vindt die limieten in de reisbrochure van uw touroperator of op de website van de luchtvaartmaatschappij waarmee u vliegt. Is uw bagage te zwaar, dan kan u dat tot 40 euro per extra kilo kosten. Bij de meeste luchtvaartmaatschappijen mag u slechts één stuk handbagage meenemen, dat u in het bagagerek boven uw zitplaats moet kunnen stoppen. Een opplooibare buggy voor kleine kinderen mag ook mee het vliegtuig op. Check op voorhand op de website van de luchtvaartmaatschappij welke afmetingen uw handbagage mag hebben en hoe zwaar ze mag zijn. In de handbagage mogen zeker geen vloeibare producten en sprays zitten. Voorzie uw bagage van een label waarop uw naam, uw adres en het adres van uw vakantiebestemming staan. Bij het inchecken wordt op uw boardingpass een ticket gekleefd met de gegevens van uw bagage, voor het geval dat die verloren zou gaan. Die gegevens hebt u nodig om uw bagage terug te vinden. Via uw ziekenfonds bent u verzekerd tegen ziekte, een ongeval of een ziekenhuisopname in het buitenland. Bijna alle ziekenfondsen werken daarvoor samen met Mutas, het vroegere Eurocross. Maar Mutas vergoedt enkel de medische kosten als u dringende hulp nodig hebt en de verzorging niet kan worden uitgesteld tot uw terugkeer in België. Als u een kredietkaart hebt - bijvoorbeeld Visa of Mastercard - is daar een verzekering aan gekoppeld die ongevallen op reis dekt. Om aanspraak te kunnen maken op een vergoeding, moet u wel minstens een deel van uw reis - 30 procent, en soms zelfs 50 procent - met uw kredietkaart hebben betaald. Om volledig ingedekt te zijn tegen alle mogelijke risico's op reis, hebt u een speciale reisbijstandsverzekering nodig. De prijs die u daarvoor betaalt, verschilt naargelang u kiest voor een tijdelijk contract voor de duur van uw reis, of voor een jaarcontract. Gaat u meer dan één keer per jaar met de familie op reis, dan is een jaarcontract doorgaans goedkoper. Een goede reisbijstandsverzekering vergoedt minstens uw medische uitgaven in het buitenland, de nabehandelingskosten in België, de repatriëring bij ziekte en de kosten van een vervroegde terugkeer om een dringende reden. Ze keert ook een vergoeding uit bij een ongeval en een overlijden. Neem op reis altijd wat cash mee voor kleine aankopen. Binnen de eurozone is dat eenvoudig. Gaat u naar een land buiten de eurozone, dan moet u geld wisselen. Bestel uw deviezen minstens een week op voorhand bij uw bank. Vraag naar kleine coupures, zo bent u er zeker van dat handelaars altijd wisselgeld kunnen teruggeven. Een kredietkaart is onmisbaar op reis. Overal in Europa kunt u betalen met MasterCard en Visa. Check vooraf of uw maandelijkse uitgavenlimiet volstaat om al uw kosten te dekken. Laat de limiet indien nodig - eventueel tijdelijk - verhogen. Controleer ook of de geldigheidsdatum niet vervalt tijdens uw reis. Uw gewone betaalkaart is in principe uitgerust met een Maestro-functie. Daarmee kunt u in het buitenland geld halen uit geldautomaten en betalingen doen aan betaalterminals in winkels en benzinestations. Om veiligheidsredenen hebben de banken de betaalkaarten geblokkeerd voor het gebruik buiten Europa. U kunt ze daardoor alleen nog gebruiken in 56 landen in en rond Europa, maar bijvoorbeeld niet meer in de Verenigde Staten, Canada en China. U hebt wel de mogelijkheid die blokkering ongedaan te maken, zodat u uw kaart toch buiten Europa kunt gebruiken. Neem daarvoor contact op met uw bank. Als u een reis plant buiten de Europese Unie, moet u vooraf een internationale reispas aanvragen. Daarvoor moet u langsgaan bij de bevolkingsdienst van uw gemeente. Neem twee recente pasfoto's, uw identiteitskaart en eventueel uw vervallen internationale reispas mee. Het duurt een tweetal weken om een internationale reispas aan te maken. U betaalt daarvoor 70 à 80 euro, afhankelijk van de gemeente waar u woont. Dreigt uw reispas toch niet op tijd klaar te zijn, dan kunt u opteren voor de versnelde procedure. Het paspoort wordt dan aangemaakt binnen de vierentwintig uur. Dat lijkt handig, maar voor een versnelde procedure betaalt u wel 260 euro. Een internationale reispas is slechts vijf jaar geldig. Let erop dat hij niet vervalt tijdens de reis. JOHAN STEENACKERS