De Duitser Bernhard Langer, kapitein van de Europese ploeg die straks uitkomt in de Ryder Cup, verklaarde onlangs dat hij de confrontatie met de Verenigde Staten "met groot optimisme" tegemoet ziet. Omdat "we straks in september een heel homogene groep zullen hebben, met zowel ervaren spelers als jong, explosief talent. Volgens het reglement moet ik uiteraard de eerste tien spelers in het klassement meenemen, maar ik kan zelf ook twee wildcards toekennen. En als ik zie hoe sterk jongens als ...

De Duitser Bernhard Langer, kapitein van de Europese ploeg die straks uitkomt in de Ryder Cup, verklaarde onlangs dat hij de confrontatie met de Verenigde Staten "met groot optimisme" tegemoet ziet. Omdat "we straks in september een heel homogene groep zullen hebben, met zowel ervaren spelers als jong, explosief talent. Volgens het reglement moet ik uiteraard de eerste tien spelers in het klassement meenemen, maar ik kan zelf ook twee wildcards toekennen. En als ik zie hoe sterk jongens als Thomas Levet, Paul Casey, Darren Clarke, Gary Evans, Joakim Haeggman, Barry Lane, Colin Montgomerie, Ian Poulter of Lee Westwood in juli hebben gespeeld, dan vraag ik me af waarom iedereen de Amerikanen als favoriet voor deze Ryder Cup beschouwt. Ik wil de Europeanen deze zomer zoveel mogelijk toernooien zien spelen. En dan wil ik ook intensief op die jongens in praten. Omdat ik wil dat er in september een écht team op het terrein staat. Ik ben een heel strijdvaardige jongen, en dat zal voor deze Ryder Cup niet anders zijn." Langer, zelf nog altijd actief als speler, sukkelt al het hele jaar met een polsblessure en kwam daardoor niet zo vaak aan spelen toe. Zo had hij meer tijd om zich met de Ryder Cup bezig te houden. "Ik bestudeerde het terrein van Oakland Hills en hoorde dat ze er een vijftigtal zieke bomen hebben geveld. Het is nu afwachten of dat de aard van de holes zal veranderen. Volgens informatie die ik van iemand anders kreeg, is er een hole (de 15, een dogleg) die nu helemaal anders moet worden aangepakt. Mijn adjunct, Anders Forsbrand, zal er in augustus eens langsgaan zodat we het parcours vooraf goed kunnen visualiseren. Zo is het heel belangrijk dat je de breedte van de fairways kent en de hoogte van de rough. Ook dat zijn elementen die de keuze van je team beïnvloeden." Langer kondigde voorts aan dat hij zijn twee wildcards zal toekennen na de BMW Open in München, van 26 tot 29 augustus. "Dat wordt moeilijk, ik weet het, maar ik hoop dat de gelukkigen me zelf heel duidelijk kunnen overtuigen." Op basis van de internationale en Europese klassementen zou het Europese team voor de Ryder Cup er momenteel als volgt uitzien: Padraig Harrington (Ier), Sergio Garcia (Sp), Darren Clarke (Eire), Miguel Angel Jimenez (Sp), Lee Westwood (Eng), Thomas Levet (Fra), Paul Casey (Eng), David Howell (Eng), Joakim Haggman (Zwe) en Ian Poulter (Eng). De eerste vijf in dit rijtje hebben al behoorlijk wat ervaring in de Ryder Cup: samen speelden ze niet minder dan 49 partijen in dat toernooi. De Amerikaanse ploeg bestaat momenteel uit Tiger Woods, Phil Mickelson, Davis Love III, Jim Furyk, Kenny Perry, David Toms, Chad Campbell, Fred Funk, Steve Flesch en Jeff Maggert. Daarbij komen ook nog twee wildcards. John Baete