Vooraleer u deze column verder leest, moet u eerst een kleine test doen. Tel op hoeveel keer u 'ja' moet antwoorden.
...

Vooraleer u deze column verder leest, moet u eerst een kleine test doen. Tel op hoeveel keer u 'ja' moet antwoorden. U wordt automatisch verwittigd als er nieuwe e-mail is in uw inbox. U heeft meer dan twee e-mailadressen. U kunt e-mail raadplegen, overal en altijd. Als u langer dan twintig minuten uw e-mail niet heeft geraadpleegd, voelt u zich schuldig. U leest e-mail op toilet (vooral mannen). U leest e-mail in pyjama (vooral vrouwen). Het allereerste wat u 's morgens doet, is het raadplegen van uw e-mail. Als iemand uw e-mails niet binnen het half uur heeft beantwoord, vraagt u zich af of er iets gebeurd is en moet u zich bedwingen een nieuwe te sturen. Ook op vakantie leest u ten minste tweemaal uw mails. U leeft permanent met het gevoel dat er een belangrijke e-mail in uw inbox zit, die u nog niet gelezen hebt. U checkt normaliter uw e-mail tot dertigmaal per uur. U voelt zich ongemakkelijk omdat u slechts twintig e-mails op een dag heeft ontvangen. Is er iets met 'het systeem'? Hebt u ooit uw e-mail geraadpleegd op plaatsen of momenten als: de wachtzaal van de tandarts (of in de tandartsstoel?). Tijdens een toneelvoorstelling of concert? Tijdens een Te Deum? Tijdens een bevalling? Al sturend in de auto? Tijdens een diner met vrienden of familie? Als u meer dan tweemaal 'ja' hebt geantwoord, dan moet u dringend lid worden van onze eenzame e-mailersclub, de E.E.-club. Dagelijks worden er ruim 150 miljard e-mails de wereld rondgestuurd. Sommige 'e-mailaholics' checken wel honderd keer per dag of er geen nieuwe mail is. Compulsief gedrag! Velen durven hun werkdag niet starten zonder eerst hun e-mail te lezen. Angst! Vele verslaafden vrezen dat hun mails worden geforward en zo misbruikt. Angst! Velen geraken in paniek als 'het systeem' een half uurtje plat ligt. Angst! Sommigen worden zeer ongerust als ze gedurende een uur geen nieuwe mail ontvangen. Verlatingsangst! Velen voelen zich zeer ongemakkelijk als ze in het weekend permanent hun mail raadplegen. Schuldgevoel! De nutteloze oplossing? Bedrijven proberen e-mailloze vrijdagen. Hoe deze e-mailloze vrijdagen worden aangekondigd? Per e-mail! Iedereen wordt dan wel verondersteld die gelezen te hebben. Resultaat: medewerkers gaan om één minuut na middernacht al hun mail downloaden. De echte oplossing? Zoals met elke verslaving moet u een driestappenprogramma volgen. De eerste stap is bewustwording. Confronteer je angsten. Kijk ze diep in de ogen. Hou een dagboek bij waarin u zorgvuldig noteert wanneer u e-mailt, hoeveel, waarom, hoe u zich voelt. Stap twee: Word (neen, neen, niet het softwareprogramma Word, maar de gebiedende wijs van worden) vervolgens lid van onze E. E.-club, de eenzame e-mailers club. Daar zult u onder andere de vijf geboden van de gezonde e-mailer leren. Je zult je e-mails niet in bed lezen. Je zult je e-mails niet in bad lezen. Gebruik e-mail niet om leemtes in je leven op te vullen. Je zult nooit een maaltijd overslaan om te kunnen e-mailen. Mijn gevoel van eigenwaarde hangt niet af van het aantal uren dat ik e-mail. Voorts zul je in onze club dingen leren als: voorbij een computerscherm wandelen met tien ongelezen mails, zonder te zweten, angstig te worden of nerveus; een volle minuut te wachten vooraleer u een ongelezen e-mail opent; e-mails op te stellen met volle welluidende grammaticale volzinnen, zodanig dat u er maar vijf per dag kunt versturen. Uiteraard zullen we daarbij voorzichtig, stap na stap, te werk gaan. Eerst zullen we u foto's tonen van ongeopende e-mail, dan een video met een gesprek waarbij op de achtergrond een inbox te zien is met inkomende mail. Ten slotte, na een langzaam en pijnlijk desensitisatieproces zult u een normaal gesprek kunnen voeren naast uw computer terwijl de e-mail binnenstroomt. Dan zult u (voorlopig) genezen worden verklaard. U kunt dan de derde stap doen. Tijdens die derde stap kunt u ervoor zorgen dat de verslaving niet langer uw leven dicteert. Langzamerhand ontdekt u dat er nog andere manieren zijn om met mensen informatie uit te wisselen. U voert nog eens een ouderwets gesprek, van mens tot mens, zonder dat dit 'meeting' wordt genoemd. U geeft een telefoontje (let op voor sms'en, dat heeft een heel hoog e-mailgehalte). En dan, als de grote dag eindelijk aangebroken is dat u zichzelf genezen kunt verklaren, dan stuurt u een e-mail naar alle adressen uit uw adressenboek, waarin u in geuren en kleuren beschrijft hoe u verlost bent van uw verslaving. Op enkele minuten tijd heb je dan honderden antwoorden. Je bent al binnen het half uur hervallen. Want van een e-mailverslaving raak je nooit meer af. Tenzij je aan de fles geraakt. Of Second Life hebt ontdekt. de auteur is hoofddocent aan de universiteit gent en partner van de vlerick leuven gent management school. Marc Buelens