V ijah Singh, afkomstig uit Fiji, heeft op zijn veertigste het beste seizoen van zijn carrière beleefd. Sinds de Masters 2000 heeft hij geen major gewonnen, maar in 2003 won hij toch vier keer in de Amerikaanse Tour. Terwijl hij ook vijfmaal tweede werd. Alles bij elkaar bracht hem dat 7,6 miljoen dollar aan prijzengeld op. In het klassement van de inkomsten uit Amerikaanse toernooien volstond dat om voor Tiger Woods te eindigen, terwijl hij op de ranglijst van inkomsten uit alle toernooien ...

V ijah Singh, afkomstig uit Fiji, heeft op zijn veertigste het beste seizoen van zijn carrière beleefd. Sinds de Masters 2000 heeft hij geen major gewonnen, maar in 2003 won hij toch vier keer in de Amerikaanse Tour. Terwijl hij ook vijfmaal tweede werd. Alles bij elkaar bracht hem dat 7,6 miljoen dollar aan prijzengeld op. In het klassement van de inkomsten uit Amerikaanse toernooien volstond dat om voor Tiger Woods te eindigen, terwijl hij op de ranglijst van inkomsten uit alle toernooien tweede werd na Woods. 2003 was in ieder geval zijn beste seizoen ooit. Niettemin raakte Singh verwikkeld in een hevige polemiek naar aanleiding van wat hij tegen een reporter van Associated Press zei: "Ik hoop dat Annika Sörenstam niet voorbij de cut raakt in de Colonial, want ze heeft daar niets te zoeken." Waarmee Singh bedoelde dat Sörenstam niet in de Tour voor mannen hoorde. Die uitlating kwam uitgerekend in het jaar dat feminisme in de golfsport een heet hangijzer was in de Verenigde Staten. Dat kwam omdat de golfclub Augusta, die de Masters organiseert, koppig bleef weigeren om vrouwen als lid te aanvaarden. Meer was niet nodig om Vijah af te schilderen als een seksist en een snoodaard. Hoewel communiceren niet zijn ding is, probeerde hij zich bij Sörenstam te verontschuldigen. Weliswaar op een heel timide manier: "Ik wilde eigenlijk vooral zeggen dat ik een modderfiguur had geslagen als zij voorbij de cut was geraakt en ik niet." Gefundenes fressen voor de pers, die hem nu geen ongelikte beer meer noemde, maar een bangerd. Terwijl zijn entourage zich hard inspande om de relatie met de pers te herstellen. Maar Singh is een fatalist: "Ik heb nooit echt mijn mening over die toestand gegeven, maar ik sluit dat hoofdstuk nu liever af. De tijd heelt alle wonden." Singh is ervan overtuigd dat de kritiek vanzelf wel verdwijnt. Dat fluisteren zijn roots hem in. Hij komt van een archipel tussen warme zeeën, waar de bevolking een eenvoudig bestaan leidt. Een leven dat mensen kan harden. Hij speelt trouwens geen golf voor de poen. Naast de eindeloze uren die hij doorbrengt op de practice, is hij ook niet weg te krijgen uit de fitnessruimte. Deze winter ging hij twee keer per dag fitnessen, zes dagen per week. Gevraagd of hij Tiger Woods van de troon kan stoten, haalt hij de schouders op. Maar Woods onttronen, is wel degelijk zijn ambitie. Tijdens de President's Cup droeg de caddie van Singh een pet waarop stond: Tiger Who? En onlangs liet Singh zich ontvallen dat het heel normaal is dat Woods niet meer schittert zoals vroeger. De heren sparen elkaar verbaal niet. Maar bij de collega's zijn ze beiden heel populair. John Baete